Путеводитель Новости Галерея артов

03.08.23 - Нам 4 года!
01.01.23 - С Новым 2023 годом!
08.03.22 - Поздравляем прекрасных леди с 8 марта!
23.02.22 - Поздравляем наших защитников с 23 февраля!
01.02.22 - У нас новый дизайн фиалкового цвета!
03.08.21 - Нашему «домику» 2 года!
09.05.21 - С Днём Великой Победы!
08.03.21 - Поздравляем прекрасных дам с Международным женским днём!
23.02.21 - С Днём Защитника Отечества!
01.01.21 - С Новым 2021 годом!
03.08.20 - Нам 1 год!
09.05.20 - С Праздником Великой Победы!
01.05.20 - С Праздником Весны и Труда!
08.03.20 - С Международным женским днём!
23.02.20 - С Днём Защитника Отечества!
31.12.19 - С наступающим 2020 годом!
12.10.19 - Теперь у нашего домика новый адрес - www.ice-and-fire.ru!
28.09.19 - Мобильный стиль снова работает! Прошу оставлять ваши пожелания и замечания в соответствующей теме!
22.09.19 - Мобильный стиль в течение нескольких дней работать не будет в связи с перенастройкой! Прошу прощения за неудобства!
22.09.19 - Прошу оценить долгожданный вау-поворот!

Лед и Пламя

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Лед и Пламя » Творчество фанатов » Фанфик: Демон


Фанфик: Демон

Сообщений 61 страница 62 из 62

61

Огонь и Вода

Утро этого дня войны определённо не хотело. Небо было зеркально чистым, без единого облака, светило солнце, свистели птицы, возвращающиеся после зимы домой. А уж первая нежная зелень и вовсе настраивала на трогательно-романтический лад. И посреди всей этой прелести приходилось драться и проливать кровь. Обидно.
Дени крутанулась на месте, превращая огненный меч в плеть, и ею рассекла глотки двум попытавшимся обойти её сзади низшим. Джон тут же присоединился и окончил жизненный путь парочки ледяными стрелами.
- Жаль их как-то. – Дени толкнула ногой труп, вздохнула, низших за сегодня она уже несколько десятков перебила. Против князя у них шансов не было ни единого. Даже необходимости в новообретённой способности не возникало. И хорошо. Пусть побудет секретом на всякий случай. – Гибнут непонятно зачем. Высший, от которого они отвлекали, даже не явился.
- Он явился, но мы перехватили. Сколько низших в этот раз? – Братец с любовницей. Они ещё до начала договорились держаться вместе. Она, Виз и Джон – огненные, главные враги Эурона. Вероятность встречи с ним была ну очень высока. И втроём у них было больше шансов победить. А Ариа… Ну не захотела Виза бросать. Почему бы и нет. В компании трёх князей батрог был очень даже уместен. Хотя брат пытался возражать. Не хотел подвергать возлюбленную такому риску.
- Семеро. Против двух князей. Совсем с ума сошли. – Джон раздражённо помотал головой. Всё это выматывало неимоверно. Атаки обречённых низших и бьющие со спины высшие. Они все уже получили не по одной ране, по счастью серьёзных не было, и регенерация прекрасно справлялась. – Но, если так пойдёт, они дождутся, пока мы с ног падать от усталости начнём. Низших им вполне хватит.
- И почему эти идиоты не бегут. – Ариа подошла к Дени, относительно чистой частью ладони стёрла с её щеки кровь, улыбнулась. – Кровь нужно убирать, Дени. Засохнет, потом кожу пару дней тянуть будет.
- Они боятся Эурона. – Джон фыркнул от несколько неуместного проявления заботы, Дени только глаза закатила. Любовница брата не оставляла надежд и с ней переспать, хотя Дени на этот счёт высказалась однозначно. – Нужно что-то серьёзное, чтобы испугались нас сильнее.
- Или можно убить Эурона. – Виз резко развернулся, атаковал песком в сторону. Вражеский арани на мгновение отвлёкся от пятёрки Собора, и инквизитор и маг одним ударом его обездвижили, а один из стражей обезглавил. Кто-то из людей махнул рукой, в благодарность. – Хорошо, всё же, что мы с ними договорились.
Согласиться Дени не успела. Небольшое затишье закончилось. Бой выбросил на них пару десятков низших двух арани и князя. Всё перемешалось мгновенно. Отскочить, увернуться, пригнуться, когда Джон прямо через неё атаковал её противника. Им уже какое-то время не нужно было пользоваться словами, чтобы узнать, что собирается сделать другой. Особенно в бою, когда все чувства были обострены. Песнь, про которую рассказывала мама, продолжала становиться сильнее. Вот сейчас она ударит огнём за Джона, где поднимает клинок арани, а он шагнёт в сторону и всё без единого слова. Враг завопил от боли, не в силах потушить брошенный в него комок негасимого пламени. Такое применение считалось опасным. Упустишь контроль, и всё поле заполыхает, но Дени в себе была уверена. Так что одним врагом у них стало меньше. Ещё несколько атак по низшим. Жаль их всё же. Даже для людей из Собора они были не слишком опасными противниками. Пока пары демонов разбирались с арани, пятёрка успела разобраться с четырьмя низшими и явно собиралась дело закончить. Вот только…
Взмах крыльев, прыжок, мгновение полёта, удар. Иначе она уже не успевала, а так успела врезаться в князя за мгновение до того, как он швырнул цепную молнию. Заклинание, при удаче перебившее бы всех людей и ненадолго парализовавшее их, ушло в землю, не причинив вреда. А Дени оказалась один на один с разъярённым князем молнии. Не то чтобы это пугало, но соображал этот тип куда быстрее неё. Шоковая волна от вошедшего между рёбер кинжала молний пробежала по всему телу, собственный крик за болью она даже не услышала. Проклятая молния, всегда так. Пропустил удар и считай не боец. Болевой шок и паралич из-за него обеспечены. Зато смерть получается красивая, с искрой.
В этот раз красивой смерти не получилось. Горло увлёкшегося ею князя обвила песчаная плеть, рывок… - Дени, ты как, в порядке?
- Да, нормально. – Боль откатывала, паралич быстро уходил. Всё же кинжал слабоват против князя. – Кинжалом меня ударил, шустрый так’ри. Я не успела сообразить.
- Ты молодец. Серьёзная рана? – Джон был занят вдохновенным вмораживанием в лёд рук и ног пытавшегося сопротивляться князя, так что вопросы задавал только брат.
- Нет, сейчас всё заживёт. – Дени коснулась рёбер, поморщилась. Повезло, клинок вошёл удачно, так что кости не пострадали. А саму рану регенерация уже затягивала. – Кости целы.
- Тогда закончим с этим типом и продолжим. – Брат вновь дёрнул плеть, едва не переломив шею пленнику и разом покончив с сопротивлением. – Давай. Ты нас спасла от его молнии.
Уточнять не требовалось, Дени улыбнулась, выпустила из ладони огненный меч. Откуда-то сбоку подтянулся инквизитор. Похоже пятёрка, при помощи Арии, всё же разобралась с низшими. – Помощь нужна?
- Спасибо. Мы уже справились. – Шаг вперёд, замах. Хорошо всё же, что они договорились с людьми. Польза от сработавшихся пятёрок в бою оказалась огромная. С низшими они разбирались прекрасно, позволяя несколько уменьшить численное преимущество водной армии. Да и от самой новости об участии людей в сражении эффект был. Слухам об этом позволили просочиться буквально накануне, а к утру армия воды недосчиталась некоторых весьма сильных высших. Демоны посчитали, что воевать против объединённых сил Огня, Земли и людского Собора будет… неразумно. А вдруг Огонь выиграет. Что же тогда, запомниться как предатели, пытавшиеся препятствовать миру между людьми и демонами? Эта новость оказалась последней, которую смог передать Тео. Даже интересно, где он сейчас. – Но без вашей помощи это было бы гораздо сложнее. – Удар. Интересно, Арии видно было? Зная её, она не отказалась бы посмотреть на казнь.
С этим покончили, пора... Ещё успела появиться в голове мысль, но закончить её не удалось. Окончание заглушил крик боли из-за спины. Ариа? Но они же всех…
Развернулась Дени быстрее, чем успела понять и чём думает, и поняла, что не всех. В суматохе боя не заметить шадари было несложно. А он, поняв, что схватка проиграна, дождался, когда все отвлекутся и атаковал того, чья спина оказалась не прикрыта. Арию. Хитрый клинок вошёл чуть ниже и правее сердца. И раскрылся. Она видела такое раньше лишь однажды. Войди клинок в сердце – демоница уже была бы мертва, сейчас же… Она была практически мертва. Если не доставить её к целителям в ближайшее время практически превратится в точно. И откуда у демона такой клинок? И зачем?
- Как вас много, пожалуй, один не справлюсь. Вернусь попозже. – Убийца, а похоже это был именно он, какой-нибудь доверенный помощник Эурона, вооружённый особым оружием, и посланный убивать самых могущественных из огненной армии, воспользовался их замешательством, растворился в тени Арии… А в следующее мгновение тень стала словно темнее и объёмнее и взвыла голосом убийцы.
- Прекрасное запечатывание, Маллистер. Вы определённо самый талантливый инквизитор в Соборе. – Джон сообразил первый. Подошёл к тени, проткнул ледяным клинком, вой мгновенно прекратился. – Прочитать молитву так, чтобы демоны не заметили, нужно суметь.
- Это всё опыт. Научишься ещё, если не променяешь молитвы на свою ледяную магию окончательно. – Так вот что это было. Она впервые вдела как молитвой шадари запечатывают в тенях. Впечатляло. Сделать всё так быстро аккуратно и незаметно, инквизитор действительно должен был очень опытен и талантлив для такого. Стоило запомнить этого Маллистера. С секретом борьбы против князей он мог стать очень опасен. – И льстец из тебя неважный. Что там с демоницей?
- Жива. – Брат бросился к возлюбленной, стоило Джону добить тень, и теперь осторожно держал на руках. – Но едва-едва. Регенерация не справляется с такой раной. Да ещё и так близко от сердца. – Повезло, что близко, а не в самом сердце. Видно, Ария всё же шагнула в сторону в последний момент, чтобы лучше видеть казнь. И из-за этого шадари промазал. Совсем немного. – Её нужно к хилари. Дени, я отнесу.
- Осторожнее. Возвращайся поскорее. Нам безопаснее втроём. Видишь какие убийцы тут бродят. – Только кивок в ответ. Убийцы не главная угроза, они в воздухе не достанут, но к чему говорить о том, что все знали.
- Справитесь без меня? – Лететь ему неблизко, лагерь целителей был далековато от поля боя, пришлось пойти на это ради безопасности. Жаль, нельзя было разместить всех в Нижних мирах. Людям там находиться не стоило, да и перемещение со столь серьёзными ранами было бы смертельным. А так шанс был. Главное, чтобы брат смог их найти, после того как отдаст возлюбленную целителям.
- Нас двое. И уважаемые господа из Собора, думаю, поддержат. – Люди только заухмылялись в ответ. Идея сражаться бок о бок с теми, кто ещё луну назад был заклятыми врагами, многих из них забавляла. – Справимся. Лети. У тебя мало времени.
Вновь кивок, взмах крыльев. Дени проводила глазами фигурку брата, улыбнулась Джону, на мгновение прикрыла глаза, прислушиваясь к Песне, шептавшей о чужих чувствах. Что же. Придётся справляться вдвоём с поддержкой людей. Хорошо, что это не казалось таким уж невозможным.
***
- Тьфу ты, сколько их. – Очередную схватку в очередной раз завершила Лианна. Всё же в их странной группе именно она была самой могущественной. И с явным преимуществом. – Сколько у вас вообще низших?
- А сколько у вас людей, не одарённых магически? – Отозвался Петир и с извечным ехидством, которое Джейме ещё в молодости раздражало. Причём сделал это несмотря на то, что зажимал рану на боку. Впрочем, видно, недостаточно серьёзную чтобы просить о помощи. – Считали?
- Мы и магов-то не считаем. Помощь нужна? – Лианна перевела дыхание огляделась, Джейме последовал её примеру. Бой немного сместился так что они оказались в зоне затишья. Можно было перевести дух. А-то несмотря на тренировки и магические амулеты, рука с мечом уже ныла. Больше половины дня прошло с начала сражения, и не похоже, чтобы оно собиралось заканчиваться. А пора бы. Демоны выносливее людей и члены Собора рисковали превратиться в беспомощных жертв достаточно скоро. Тем более, что дрались с значительно превосходящим их по силам противником. А думать, что он привёл людей на верную смерть было как-то неуютно.
- Само затянется. Береги силы. Не похоже, чтобы это сражение собиралось заканчиваться в ближайшее время.
- Да уж, не похоже. – Тяжёлый вздох прозвучал от подруги Петира, светловолосой суккубы. Ей бой давался ненамного легче чем людям. Сила суккубов в бою была плохо применима, а обилие демонов исключало для неё вариант незаметно подкрадываться к врагам и убивать. Кто-то да почуял бы. – Ты точно не переоценил наши шансы на победу, Петир?
- Я их вообще не оценивал, просто сказал, что они есть. – Бок свой оборотень всё же отпустил, осмотрел их странную группу. – Вы как? Неважно выглядите.
- Терпимо. – Джейме окинул взглядом своих людей, одного из которого они уже потеряли. По счастью маг был лишь серьёзно ранен, и один из своих демонов пообещал доставить его к целителям, но помощи от него можно было ждать совсем не скоро. – Но это ненадолго. – Инквизитора в их группе так и не было. Вместо него пошла Лианна, могущественный некромант, которого надлежало беречь всеми силами. Поднятая ей в начале боя нежить ещё бегала по полю и помогала армии Огня. Жаль, что второй раз кого-то поднять и после этого продолжить сражение, Лианна уже не могла. А в бой их затянуло несмотря на то, что изначально группа не должна была принимать в сражении прямого участия. Иначе к четвёрке Джейме придали бы кого-нибудь посильнее, чем двое демонов с не самыми подходящими для боя родами и мальчишки, неплохо державшего меч, но в выносливости и умении уступавшего даже стражам. – Сражение с сильным противником выматывает быстрее, чем мы предполагали. Вы как?
- Примерно так же. Да, Ви? – Девушка только вздохнула в ответ. – Наши рода не слишком подходят для прямого боя. Если бой не закончится в ближайшее время, то придётся из него выйти.
- А если многие из наших начнут выходить из боя, то Вода победит. – Ви мучительно скривилась, намотала на палец выпавшую из косы прядь. – Лианна, может хоть вы нас порадуете?
- Вы бы ещё к Робу за моральной поддержкой обратились. – Лианна кивнула на своего племянника, тот помрачнел и крепче вцепился в меч. Вообще обычных людей, к Собору не принадлежащих, в бой не брали, но этот уж очень просился. Хотел хоть так расплатиться с Культом Ворона за разрушение дома и гибель отца, и, похоже, Лианна не смогла отказать. Это ведь и её дом был. – Ещё десяток сильных заклинаний, и я берусь за меч.
- Тут-то нас и похоронят. – Непонятно было Адам мрачно пошутил или просто озвучил реальность. – Мы и так без инквизитора и мага. Без вашей силы, леди Старк, нам долго не продержаться.
На несколько мгновений все притихли. Долго ли ещё продлится затишье? Бой в любой момент мог вновь качнуться в их сторону.
- Прикройте меня. Я послушаю сражение. – Впрочем, долго тишина не продержалась. Неудивительно, Лианна всегда предпочитала действия горьким мыслям. – Есть одна мысль, но нужно понять подходящий ли момент.
- Считаешь одна мысль сможет повернуть сражение в нашу пользу? - Джейме удержался, не хотелось с Лией спорить, а вот Петир молчать не стал. – Тем более, у тебя сил почти нет.
- Оно сейчас балансирует, так что вполне. Нам бы низших убрать из игры, а моя мысль вполне может напугать их посильнее Эурона. А с силами… - Она повела плечами, чуть скривилась. – Ну, если не найду других вариантов, вложу жизнь. Может и хватит.
- Не вздумай, ты же… - Потерять её, когда они только встретились вновь, да ещё и вот так, когда никакой нужды в этом нет. Они вполне могли выиграть и без ненадёжных планов, для которых её жизни могло оказаться слишком мало.
- Я легко отдам жизнь, чтобы Джейх и его семья выжили и победили, Джейме. Не пытайся отговаривать, не выйдет. – Вновь резкое движение головы. – Потом поговорим. Может и вообще ничего не выйдет. Прикройте.
- Я помогу тебе её отговаривать. – Шёпотом сообщил Петир, пока Лианна опускалась на колени, прикладывала руки к земле, чтобы впасть в особое состояние, доступное лишь некромантам. Чтобы слышать и чувствовать не только каждого живого, но и каждого мёртвого на огромном поле боя. – Хотя шанс, что получится – невысок.
- Исчезающе мал, я бы сказала. Я бы тоже жизнь за Шини отдала. – Ви поёжилась, повернула голову и вздрогнула. – У нас проблема.
Проблема действительна была. На них крайне бодро неслись пару десятков низших и батрог в форме гиганта. Даже земля от его топота подрагивала. А они не имели возможности избежать схватки, пока Лия медитировала. И победить батрога без мага или инквизитора было… ну не то чтобы невозможно, но для этого определённо требовалось маленькое чудо. – Варианты есть у кого?
- Как бы мне не противно было говорить, но тут один вариант – бой. Я отвлеку батрога от Лианны, а вы постарайтесь защитить её от низших. Если продержимся, до окончания её медитации, есть шанс выжить и победить. – В следующий момент Петир уже был птицей. Действительно, кому как ни ему отвлекать. Именно он был вторым по силе, после Лианны. Кроме того, по маленькой и вёрткой птице было попасть сложнее, чем по человеку. А ещё у неё были крылья, позволяющие взлететь к уязвимой голове батрога и попытаться если не убить его, так хоть ранить. А им оставались низшие. Все два десятка. Против шестерых. По трое на каждого и ещё останется. Просто прекрасно. Даже то, что низшие совсем не воины, не спасало. Скорее позволяло не погибнуть в первые мгновения. Демоны, даже неумелые, были быстрее и сильнее людей. Единственный шанс – не дать им приблизиться для удара. Мечи подлиннее когтей, в этом у людей было преимущество.
- Парни, в круг, защищаем некроманта. Держите демонов на длине меча. Ви, прикроете нас со стороны их спин?
Она на мгновение нахмурилась, похоже не понимая о чём он, но замешательство длилось недолго. – С удовольствием, Джейме. – Глаза сверкнули пониманием и радостной усмешкой, суккуба скользнула прочь. Ей нужно было скрыться от глаз приближающихся демонов, чтобы потом неожиданно атаковать для спины. Делать то, для чего дар суккуба был прекрасно приспособлен. А им предстояло делать то, чему учили стражей – сдерживать демонов. Хотя, обычно, сдерживать предполагалось пока инквизитор молитву не прочтёт. Ну да что поделаешь. Меч на уровень груди, выпад. Добежавший первым низший шарахнулся недостаточно расторопно, кончик клинка окрасился чёрным. Неплохо, первый шаг за ними, что предпримут демоны?
Они предпочли наброситься толпой. Ну точно, словно людские крестьяне, которым мечи выдали, а пользоваться обучить забыли. Всей двадцатке низших до людей, когда они заняли такую позицию, было одновременно никак не добраться. Разумнее всего было атаковать двумя группами, по очереди, не давая людям передохнуть, сосредоточив силы двух-трёх демонов на одном человеке. Пока один отвлекает на себя меч, второй приближается и наносит удар. Джейме так бы и скомандовал. Но у демонов непохоже чтобы кто-то командовал. Может, бежавший с группой батрог что-то и мог сообразить, но его вниманием полностью завладел Петир. А низшие не могли придумать ничего более сложного, чем бросаться под клинки людей, да ещё и всем сразу, толкаясь и мешая друг другу. Да уж, такие и впрямь только численностью и могли брать. И поддержкой высших, нападавших, пока они отвлекали.
Из-за спин низших раздался вопль. Кажется Ви нашла первую жертву. Его ребята пока никого не убили, но это был вопрос времени. Клинки окрасились чёрным уже у всех, даже у Старка. Спасало демонов только то, что нанести смертельный удар, не подпуская их и не нарушая строй было непросто. Но, судя по тому, как они бросались, стремясь хоть до кого-то дотянуться когтями, до первого удачного попадания было недалеко.
- Получи! – Джейме скосил глаза на Старка, думая сделать ли ему замечание о необходимости поберечь дыхание или поберечь собственное и промолчать, и стал свидетелем того, как юноша нанёс тот самый первый удачный удар. По ошибке он подпустил демона слишком близко или это был план, но воспользовался ситуацией он замечательно. Рубанул по потянувшейся к нему руке, отсекая пальцы вместе с когтями и ударил в сердце. Теперь главное было меч правильно выдернуть.
- Выдёргивай в бок и вверх! – Пришлось не только кричать Старку, но и отгонять излишне шустрого демона от своего стоящего слева стража. Кажется, кто-то сообразил, что действовать надо парами. Проклятье. Стоило попробовать подпустить их поближе, как Старк. А хорошая у мальчишки реакция. Сразу видно – племянник Бенджена.
Над головами пронёсся рёв батрога, да такай, что вздрогнули и на мгновение отвлеклись друг от друга и люди, и демоны. Петир тварь достал. Ударил в наиболее уязвимую шею. Тут же спрыгнул, превращаясь в птицу… и попал под удар ручищи гиганта. Куда именно унесло маленького пересмешника и осталась ли у него хоть одна целая кость было абсолютно непонятно. Зато понятно было, что смертельной рана батрога не была и что он, наконец избавившись от вёрткого оборотня, обратил внимание на людей. Проклятье. Единственно верной стратегией против гиганта было быстро бегать, пока инквизитор его не поразит чем-то вроде Молота Создателя. Ну или попытаться подрубить ноги. Но для этого тоже нужно было побегать. А куда они побегут от так и не завершившей медитацию Лианны? Трогать её нельзя, а отойдёшь – сразу убьют. Он не мог так. И погубить своих людей ради некроманта не мог. Против батрога у них, стоящих на месте, шансов не было. Но и поодиночке их низшие перебьют. Шансов Джейме не видел.
Слева охнул и осел его страж. Отвлёкся, забылся и низший достал, разорвал когтями горло. От боли потемнело в глазах. Ему доводилось терять друзей, но каждый раз это было словно впервые. Взмах мечом, удар и демон остался без руки. Что же, если их всё равно убьют, то он заберёт с собой столько этих тварей, сколько сможет. Жаль лишь, что не смог защитить Лию и её племянника, тех кто Джону был дорог. Не смог вернуть спасённую жизнь. Прости, Джон, я старался, но, кажется, некоторые вещи вне воли людей. Возможно и впрямь есть Создатель, определяющий, когда пришло чьё-то время.
Батрог, почти дошедший до людей, вновь оглушительно взревел. Прямо из ноги твари торчал окровавленный кусок камня. И выглядел он так, словно там и вырос. Или действительно вырос? Земля ожила, острыми копьями, пронзая ноги ревущего и пытающегося вырваться гиганта.
- Князь земли. – Рядом откуда-то возникла Ви, пробила горло одного из низших. – Очень могущественный. Может даже и король.
- Не, я не король. – Откуда она возникла, невысокая черноволосая демоница со смуглой кожей и мшисто-зелёными крыльями, Джейме не понял. Как, кажется, и Ви, и его люди. – Я его сестра. Хотя если бы хотела… - Она не закончила, развернулась, вскинула руку и ещё два копья пробили теперь уже живот батрога. – В бою с гигантами их главное повалить. – Крутанула кистью, и из руки вылетел осколок камня, на который по пути стремительно налипала земля. В грудь батрогу прилетело уже крыльцо крупного дома. – И последний шаг.
- Не убивай! – Демоница так и замерла от крика. – Лучше низших лови, разбегутся!
- Естественно они разбегутся. – Команду незнакомая княжна всё же выполнила, и попытавшиеся сбежать оставшиеся в живых низшие демоны забились в земляных ловушках. – На кой они тебе?
- Фокус делать буду. Привет, Элия. Ты вовремя, я так понимаю.
- Привет, Лианна. – Княжна, совершенно не задумываясь, плечом подвинула Джейме, протянула Лие руку, помогая подняться. – Братья очень просили меня приглядеть, чтобы с тобой ничего не случилось. И то я едва успела. Хотя твои защитники неплохо держались, особенно для такого состава. – Она окинула их чуть-чуть насмешливым взглядом. – Люди и суккуб. Против батрога и такой толпы низших – очень достойно.
- Был ещё оборотень, но его, похоже, куда-то далеко отбросили. – Лианна вздохнула, помотала головой. – Ладно. Это потом. Сперва дело.
- И что ты задумала?
- Подъём хочу сделать массовый. На поле сейчас столько трупов, что если они встанут на нашей стороне, то Вода захлебнётся.
- Ты не надорвёшься? – Джейме ещё помнил, как она говорила про возможность вплетения жизни в магию. Но даже если сейчас она планирует вплетать не свою жизнь, то столь масштабное колдовство может оказаться чересчур сложным.
- Не надорвётся. – Но ответила почему-то княжна. – Мёртвые-то в основном демоны, а нас нельзя в виде нежити поднять.
- Некромантии в ваших телах препятствует ваша кровь. – Лианна задумчиво пригладила растрепавшиеся волосы. – Ваши скелеты поднять можно так же, как и человеческие. Я сделаю двухступенчатое заклинание. Сперва по полю пройдётся иссушение и когда все трупы останутся обескровленными, подниму их.
- Вы в курсе, что иссушающие заклинания – прямая дорога на костёр? – Адам держался за руку и спрашивал, кажется, больше для поддержания разговора. Вот был бы жив Куорен, он бы возражал, а им двоим было плевать на законность действий Лианны. Только бы бой закончить.
- И кто меня туда отправит? – Она только хмыкнула. – Элия, сделай мне круг, будь добра.
- Какие тебе руны?
- Сила, смерть, обратный поток, жизнь, боль, пустота и кровь. В такой последовательности от короны.
- Запросики у тебя. Обратный поток ей без подготовки изобрази. – Недовольное ворчание не помешало демонице сделать несколько жестов руками, и на земле словно сам собой возник некромантический круг с запрошенными рунами. – Будешь к обратному потоку жизни низших и батрога тянуть? Думаешь хватит?
- Ну, можно ещё по полю побегать, наловить кого-нибудь. Но, боюсь, времени на это у нас нет.
- Возьми мою силу. У меня не то чтобы много осталось, но… - Ви на мгновение замялась. – Пусть. Может это Петиру поможет.
- Тогда и мою тоже, а то что я хуже суккубы. У меня там где-то племянница бегает.
- Спасибо, Ви, спасибо, Элия. – Лианна только кивнула, посмотрела на них. – Вы подождите в стороне, наверное. Нет, Робб, подождите. Ты не маг, у тебя я могу только жизнь забрать, а я не собираюсь тебя убивать. Кейтилин мне бы такого не простила.
- Да ладно тебе парень, не хмурься. – Адам похлопал Старка по плечу и тут же скривился. – И так прекрасно справился. Демона убил. Мало кто из тех, кто не состоит в Соборе и не владеет магией может таким похвастаться. Джейме, у тебя полотно есть? Меня, кажется, достали серьёзнее, чем показалось.
- У меня есть. – У Старка имелась небольшая поясная сумка, придуманная, кажется, одной из сестёр. Удобная штука. Не мешает и самое важное при себе. А если всё же заденут мечом, то невелика потеря. – Эти твари убили моего отца. Один мёртвый демон – неважная расплата.
- Это не значит, что нужно отдать свою жизнь, чтобы поквитаться за отца. – Джейме забрал полотно и занялся перевязкой руки Адама. – Нед бы этого точно не хотел, уж можешь мне поверить.
- Вы его хорошо знали?
- Знал. Мы служили в Соборе в одно время. И в вашем замке встречались, когда я навещал твою тётю. – Джейме закончил с повязкой, покосился на Лию. Кажется, ритуал вот-вот должен был войти в завершающую часть. Стоило сделать ещё кое-что. Меч, чёрный от крови демонов вновь вынуть из ножен и двумя ударами отсечь голову своему погибшему стражу. Джейме не хотел, чтобы он стал нежитью, а безголовые тела не поднимаются. Лианна заметила, кивнула и резко ударила в землю засветившейся зелёным огнём рукой. Круг тут же вспыхнул, зазмеились по земле полосы света. Сперва иссушение, а потом подъём. Батрог и изловленные низшие кричали от боли и даже ему хотелось прикрыть уши. Ни Элия ни Ви не кричали, но у обеих из прокушенных губ текла чёрная кровь. Он никогда раньше не видел, как некроманты вырывают чужую жизнь и силу, чтобы напитать своё заклинание. Он никогда не думал, что Лия на такое способна.
Дольше всех кричал батрог, но и он замолчал, осели на землю обе демоницы, а затем и Лия поднялась, слегка пошатываясь. Только круг горел зелёным огнём, да на поле боя раздавались всё усиливающиеся крики ужаса. – Они тоже думали, что демона нельзя поднять. – Она устало улыбнулась, смахнула со лба пряди волос. – Ви, Элия вы как?
- Терпимо. Сейчас голова кружиться прекратит и полечу поищу братьев, если тебе не нужна моя защита. – Княжна скривилась, поёрзала, но вставать не спешила. – Хоть бы предупредила, что это так больно.
- Если бы я предупредила, менее больно бы не стало. Ви, ты нормально?
- Не думаю, что я встану сама. – Суккуба неуклюже попыталась подняться, но не смогла. На помощь ей пришёл, как ни странно, Старк. Протянул руку, а затем и плечо подставил. – Спасибо.
- Не за что. Ваша воспитанница так помогает моему брату. Разве можно не помочь такому хорошему… демону.
- Можно, Робб, можно. – Ответила Лия, Ви только улыбнулась. – Кажется сражение себя исчерпало. Предлагаю пойти поискать Петира. Он точно был жив, когда его отшвырнули, но я не смогла понять, насколько серьёзно ранен. Может капелька моих сохранившихся сил предназначена как раз для того, чтобы его вылечить?
- Пошли поищем. – Бросать оборотня тоже было неправильно. Если бы не он, Элия бы не успела напасть на батрога, и они все были бы уже мертвы. Нужно было помочь, если они могли. – Главное только ни на кого не наткнуться. Боюсь, мы сможем только сдаться.
***
Рана Арии оказалась именно настолько страшной, как ему показалось в первый момент. Хотя он и надеялся, что целители скажут что-то ободряющее. Они и сказали. Что шанс есть, и они поборются за жизнь Арии. Оставалось только оставить её с ними и возвращаться в бой. Хотя не хотелось. Он всегда знал, что Ариа для него особенная, не просто ещё одна любовница, а та, кем была мама для отца. Но только потеряв мать, убив её собственными руками он смог понять, насколько же не готов терять ещё хоть кого-то из близких. Если бы это помогло, он бы остался с ней, сидел бы рядом и держал за руку. Но помочь это не могло, а он нужен был в сражении. Оно так и не склонилось ни на одну из сторон,  и сильный князь, сидящий с целителями, победить Огню бы никак не помог.
Вот только мысли всё время уплывали куда-то не туда. Может поэтому он так и не смог найти Дени, хотя раньше это никогда не составляло проблемы. Сестрёнка выделялась, даже когда просто стояла в толпе. Но вот сейчас он её не видел. Всё из-за рассеянности. Только из-за неё. Нужно было просто сосредоточиться и…
Дени он так и не увидел. Увидел нечто другое. Младшего брата короля земли, сражающегося с чернокрылым и черноволосым демоном в совершенно неуместном на поле боя плаще. Впрочем тот, кто в любое мгновение становился туманом, мог себе позволить и плащ и что угодно. Попробуй его схвати. Всё равно дымкой обернётся и из рук вывернется. Но тут, пожалуй, был шанс. В паре с другим могущественным князем, так же владевшим песком можно было попытаться короля Эурона достать. Ранить, а если сложится, то и убить. Может именно это было необходим сражению переломом? Стоило попытаться.
Оставалось только спуститься. Сложить крылья, почти рухнув вниз, раскрыть у самой земли, коснуться ногами земли, призвать песок и увидеть, как ни разу не виденное им заклинание буквально разрывает голову язвительного и ехидного, но смелого и по-своему честного демона на части. И оказаться один на один с самим Вороном. Бежать было поздно, даже на крыльях. Другой князь нагонит, стоит только пожелать, а в воздушном бою он был не то чтобы хорош. Ну что Визерис, хотел встретиться с Вороном и отомстить? Мечты сбываются. Жаль, что как-то не так, как представлялось.
- Хм… - За собственными переживаниями он едва обратил внимание на противника, а тот смотрел как-то недоумённо, словно увидел кого-то совсем неожиданного. – А ты, должно быть, средний сын Рейлы. Похож на старшего брата, даже слишком. Волосы подлиннее, песок убрать и взгляд более уверенный и было бы одно лицо. – Ворон хмыкнул, недоумение из взгляда ушло. – Хотя взгляд оставь, мне нравится. Всегда хотел, чтобы Рейегар на меня так испуганно смотрел. Но он меня никогда не боялся. – Покривил губы не то с досадой, не то в насмешке. – Жаль, так и не успел до него добраться, но мысль, что у него есть братик и сестричка меня всегда успокаивала, а теперь ещё и сынок нашёлся.
- Если считаешь, что сможешь причинить моей семье больше страданий, чем уже причинил, то сильно ошибаешься. – Только эти слова заставили отмереть. Мысль, что этот хочет причинить вред Дени, Джону. Ну уж нет. Пока он жив, не позволит.
- Не ошибаюсь. – Он соткал из чёрного тумана короткий меч, но в атаку бросаться не стал. – Ты же уже здесь. Оплакивать близких – тоже страдание. – И после этого напал, не дав до конца обдумать смысл сказанного. Хотя чего там было обдумывать, и так всё понятно.
Создавать из своего песка мечи Визерис не любил. Сыпучий песок не благоволил им, да и характеру его больше гибкие плети подходили. А для ближней атаки были когти, ну, в крайнем случае, песчаные кинжалы. Но в этой ситуации особенного выбора не было. Клинок, сотканный из тёмного тумана плетью, не отобьёшь, а полагаться лишь на собственную изворотливость – гарантированное самоубийство. Достаточно будет самой маленькой ранки, буквально царапины, чтобы за несколько часов жуткая сила сожгла его изнутри. Как маму. Нет, если уж умирать в таком бою, то только от серьёзной раны, которая быстро выпьет жизнь, не дав тёмному туману времени мучить. Но он ещё собирался побороться. Удар, блок, удар. Ворон швыряет заклинание, какое-то подобие туманной верёвки, одновременно атакуя мечом. Будь удар побыстрее, было бы сложно, но враг будто намеренно придержал руку, словно не хотел попасть. От такого удара получилось просто увернуться, а верёвку разорвать одновременным ударом клинка и созданной во второй руке плети.
- А неплохо. – Ворон чуть покровительственно улыбнулся. – Я тебя несколько недооценил, огненный мальчик. А ты не такой уж и слабый противник. Можно драться как со взрослым.
Вот уж никогда Визерис не думал, что его может раздражать чужая ухмылка, но вот Ворон справлялся. Или дело было в тоне? Хотя почему или. И в нём, и в усмешке, и в позе, и во всём. Всё в облике врага было несколько насмешливо-покровительственным. В сочетании с фразой про страдания – злило невероятно. Отвык он уже от чувства, что другой демон, пусть и более сильный, может настолько ни во что его не ставить.
Но следующая атака показала, что причины для такого отношения у Ворона были. Мгновение назад он ещё стоял в паре шагов от Визериса, а вот его уже нет. Спасла только круговая стена песка. Удар враг нанёс даже не из-за спины, а откуда-то сбоку и снизу. Обмен ударами мечей, ещё один, и Ворон вновь исчез. Ещё удар, вновь стена песка. Т’шари. Надолго его так не хватит. Чем мощнее заклинание, тем больше сил на него уходит, а он и так весь этот день отнюдь не крылья на солнце грел. Стоило попытаться понять куда ударит враг и ставить щит только там. Или отражать мечом. Вновь исчезновение. За мгновение до появления Ворона воздух чуть дрогнул, удар удалось принять на меч. Ещё один обмен ударами, Визерис уличил момент и стегнул противника плетью. Даже попал, хотя лишь едва рассёк плечо. Такая рана зажила быстрее, чем плеть вернулась в прежнее положение, лишь чуть почерневший песок показывал, что она всё же была.
Глаза противника потемнели. Словно он не ожидал, что молодой и менее опытный демон сможет его задеть, пусть и так незначительно. Ворон чуть шевельнул губами, словно собираясь что-то сказать, но лишь вновь исчез. Дрожь воздуха, почти проявившаяся фигура, с занесённым мечом… Тут же исчезнувшая, стоило вскинуть свой для отражения удара. Тут не хватило уже даже демонической реакции. Понять, что происходит, он успел, что-то сделать – нет.
Боль от рывка за едва отросшие волосы вспыхнула почему-то в шее, на мгновение Визерису показалось, что ему хотят просто оторвать голову, но нет.
- Действительно хорошо дерёшься. – Ворон притянул голову к своему плечу, провёл перед глазами когтями с окутавшим их чёрным туманом и почти нежно провёл тыльной их частью по горлу. Знал, что шаг назад Визерис сделает раньше, чем успеет подумать. А лучше бы стоял. От когтей этот шаг спасти не мог, а вот шее стало ещё больнее. Теперь-то он понимал почему Джон вечно длинные волосы в узел на затылке собирал. Жаль, что поздно. – Но обычный князь стихии мне не ровня, как бы он ни старался. Жаль, что твоя сестрёнка-королева такая же. Не правда ли?
Он может и ответил бы что-нибудь, просто чтобы не было так страшно. За Дени, которая ещё младше него, которой весь её огонь, не поможет против Ворона, за Джона, который попытается броситься на помощь несмотря ни на что. И за себя. Может за себя даже страшнее всего. Заставив сделать шаг назад, Ворон вынудил подойти очень близко, почти прижаться к себе. И именно это почему-то очень ярко напомнило, что оплакивать можно не только умерших. Оплакивать живых порой куда страшнее. И, чтобы заглушить эти мысли хоть на мгновение, он может и ответил бы, но попытка сказать хоть что-то причинила бы только больше боли. Уж это он точно знал.
- Я же задал вопрос. Разве не так? – Глубокий-глубокий мурлыкающий голос жутко сплетался со смыслом слов и ещё одним рывком за волосы, после которого сдержать стон уже не удалось. – Невежливо молчать, когда спрашивают старшие. Матушка не научила этому?
- Не тому, кто её убил говорить о ней. – От этих слов будет только хуже, он знал, но пусть. Он не позволит Ворону думать, что его можно так легко заставить исполнять любые капризы, превратить в покорную игрушку. Ему придётся очень постараться.
- Я не хотел её смерти, никогда. Предпочёл бы совсем иное. – Он чуть повернул голову, заглянул в глаза, и от этого взгляда захотелось по-детски зажмуриться и свернуться в комочек. Что-то большее, чем родство с отцом и братом связывало мать с этим… - Но увы. А твоя попытка дерзить в такой ситуации забавна. Всё же тебя хорошо воспитали, кто бы ни воспитывал. Племянник мой уже бы в ногах валялся. Что же это тоже будет и так даже интересней. А сейчас мне нужно передать сообщение. – Он странно свистнул. Так подзывали порой бесов, но откуда им здесь было взяться? Из воздуха разве что, как упитанный золотистый бес, увы, весьма неплохо ему знакомый.
- Звали, хозяин? – Зверушка вроде замерла, глядя на Ворона, но потом вновь завертела головой, заперебирала мелко лапками. Страшно такой мелочи здесь, где любой демон убьёт, просто чтобы не крутился под ногами.
- Звал. Найди королеву огненного сектора, передай ей про брата. – В этот раз боль Ворон причинять не стал, провёл по горлу к ключицам даже не когтями, пальцами. Лучше бы ударил. Значение жеста Визерис знал слишком хорошо. – Знаешь её?
- Красивая такая, серебристая? – Раньше угодливый смех беса казался ему просто глупым, сейчас же прозвучал гадко. Так же он смеялся сидя в лаборатории Тириона. Когда шпионил за тем, кто называл его другом. Интересно, Ворону ли эта зверушка на самом деле предана. – Знаю, знаю. Если жива найду и всё передам. Сказать ещё что-то, хозяин?
- А что хочешь сказать? – Что хочет было видно. По откровенно жадным взглядам и потиранию мелких лапок. Не мог бес упустить возможности поиздеваться над пленным демоном. Особенно над князем, да ещё и из королевского рода. Большей разницы между созданиями Низших миров существовать просто не могло. И тем не менее сейчас бес оказался в куда более удачном положении.
- Что куда лучше быть бесом, выбравшим правильную сторону, чем демоном – неправильную. – Бес вновь захихикал и потёр лапки. Но, может Визерису и показалось, но на мгновение его взгляд метнулся к Ворону. Словно он и к тому обращался. – Так я побежал, хозяин?
- Поторопись с сообщением. – Ворон проследил за вновь исчезнувшим бесом, ухмыльнулся. – Порой эти зверушки незаменимы, но слишком уж быстро начинают считать себя ровней демонам. А такие вещи надо пресекать. Когда это сражение будет выиграно, оторву голову. – Сказано это было явно не в пустоту. Должно быть, Ворон пытался задеть Визериса таким пренебрежительным отношением к верному существу, но просчитался. В этом на брата он был вовсе не похож. Тварь, из-за которой погибла мама, вполне заслужила, чтобы ей за верную службу оторвал голову тот, кому она была предана.
- Ну хоть что-то хорошее в жизни сделаешь, Ворон. – Ему даже усмехнуться уголком губ удалось. В слишком ярких синих глазах врага мелькнуло уже виденное недоумение, но сказать он ничего не успел.
- Дядя, у нас беда! – Оказывается Тео тоже умел спускаться на землю в падении, раскрывая крылья лишь у самой земли. – По всему полю происходит… нечто. – На Визериса он старательно не смотрел. Может чуть излишне старательно. – Там… Встают тела демонов. И нападают на наших демонов. Но не трогают тех, кто за Огонь.
- Чтооо? – Вот уж не думал он услышать от Ворона подобный рык. Хотя новость была ошеломляющей. Демонов нельзя поднять как нежить. Что там Лианна такое наколдовала? – Что это значит?
А последний вопрос был обращён уже к нему и, пожалуй, сейчас на него лучше было ответить. Тем более, что Визерис мог сделать это абсолютно честно, не боясь никому навредить. – Не знаю. На нашей стороне был некромант, но я не знаю, какое заклинание способно превратить демона в нежить.
- Не думаю, что он врёт, дядя. Огненные выглядят не менее ошарашенными. – Тео покосился в его сторону, покривился. – Вы же помните, что если неудачно сломать шею даже демону, то можно навсегда лишить его способности не только двигаться, но и ощущать боль? - Вопрос был жестоким, но всё равно за него хотелось поблагодарить. Потому что Ворон действительно увлёкся, и вполне мог сломать ему кости шеи или спины. А так опомнился и ослабил хватку, позволив чуть приподнять голову, хотя и не отпустил.
- Насколько всё плохо?
- Низшие побежали, слишком напуганы. Высшим, кто ещё остался нам верен, долго не продержаться. Огненные быстро поймут, что нежить на их стороне и численный перевес теперь за ними. Боюсь, войну мы проиграли.
- Нежить опасна? – Визерис слушал чужой разговор, стараясь даже не шевелить головой. Пусть Ворон думает, что враг подчинился. А лучше, не думает вообще. Забудет кого он держит. А Визерис пока развернёт руку, создаст тонкую песчаную нить, которая незаметная для демонов Воды поползёт вверх.
- Не слишком. Но её много. Пока демоны будут от неё отбиваться, огненные их убьют. А низших сам вид поднимающихся демонов настолько напугал, что они забыли о страхе перед вами. Позволите мне дать совет, дядя?
- Попробуй. – Нить добралась до головы, обвила волосы, едва-едва не касаясь пальцев Ворона. Ещё чуть-чуть.
- Возможно вам стоит уйти, бой уже проигран, ваше присутствие не сможет ничего решить, но…
- Хороший совет. Я и сам собирался так сделать. – Договорить племяннику Ворон не дал. – Есть ещё то, что стоит спасти от предателей из Воды, жаждущих воспользоваться нашим поражением. Ничего. Я всё исправлю. Один раз Культ вернулся и так же будет вновь. Тем более, что в этот раз у меня в руках такая важная для огненных фигурка. Уходим.
Сейчас. Потом будет слишком поздно. Песок, подчиняясь команде сжался, обрезая волосы и оставив в руке Ворона хвостик. Сам Визерис скользнул в сторону, почти увернулся, но не успел, оступился от толчка в плечо, не удержал равновесие, но извернуться так, чтобы сесть, а не растянуться на земле, успел. Боль он почувствовал не сразу. Сперва увидел собственную кровь, выступившую на распоротом когтями плече, и поднимающиеся от неё струйки чёрного тумана.
- Вот и вся фигурка. – Тео и старался сыграть разочарование, но выглядел слишком удовлетворённым. Ещё один из тех, кто знал о его тайне был мёртв. Сказать бы сейчас обо всём, хоть так испортить торжество этой сволочи, но язык не слушался. Он не хотел умирать. Он не хотел умирать так. Не хотел умолять чтобы его убили. Как же так? Ведь почти получилось. Он же был уверен, что Ворон не хочет его убивать.
- Вот ведь проклятье. Надо было раньше туман с когтей убирать. – Ворон в отвращении скривился, бросил взгляд на племянника. – Закончи тут. Я вызову тебя, когда всё будет готово. Принесёшь мне его голову.
- С удовольствием, дядя. – Сообщил это Тео щели между мирами, а затем повернулся. – Ты же не станешь сопротивляться?
- С чего ты взял?
- Да ладно тебе, Виз. Ты ведь всё равно умрёшь, ты это знаешь. – Тео подошёл, криво усмехаясь, но дистанцию всё же держал. Знал, что на пару ударов сил у Визериса ещё хватит. Жаль, что ненадолго. Боль распространялась стремительно, ползла от руки к сердцу. Когда доползёт, станет тяжело даже говорить, не то что шевелиться. – Так какая разница как? Тебе же лучше, если я убью тебя сейчас. Мучиться не придётся.
- И что ты скажешь Дени? Вряд ли она обрадуется попытке оставить меня без головы. Даже после смерти. – Тео был прав. Лучше. Но умирать от когтей того, кто успел предать вообще всех, отчаянно не хотелось. Кто угодно, только не этот…
- А зачем мне ей что-то говорить? Твоё тело просто не найдут, а я честно отвечу, что у дяди тебя нет. Даже искать помогу, если нужно будет. – Он присел рядом, улыбнулся, протянул руку, погладить по волосам. В этот момент Визерис и решил попытаться ударить. Но неудачно. Тео оказался быстрее, его-то движения не сковывала боль. Перехватил ещё здоровую правую руку, вывернул так чтобы лишить возможности двигаться вообще. – Ну всё, не дёргайся. Я постараюсь не очень болезненно.
- Постарайся вообще ничего не делать. – Вот уж не думал он, что будет так рад услышать этот голос. Только куда же он лезет? У оборотня против князя в прямом бою шансов нет. – Убивать союзников не слишком правильно. – Головы они повернули одновременно, чтобы увидеть, как из амулета в руке Петира в небо взлетает столб изумрудных искр. И точно. Лианна же раздавала им такие перед боем. – Или мы уже не союзники?
- Союзники. – Тео всё равно мог завершить начатое, но не стал. Отпустил руку и почти уложил Визериса на землю. Сидеть без поддержки он уже не мог. – Разве добить того, кто поражён чёрным туманом, не союзнический жест?
- Если он этого не хочет, то нет. – Петир бросил использованный амулет, подошёл, поддерживая правую руку и явно хромая. – Виз, ты как?
- Плохо. – Получился скорее громкий шёпот, захотелось до крови прикусить губу, словно это могло хоть немного ослабить боль. – Добей.
- Давай Дени дождёмся. – В таких просьбах редко отказывали, но Петир неожиданно сделал именно это, ещё и глаза отвёл. – Она твоя сестра. Хотела бы попрощаться.
- Я не хочу, чтобы она смотрела… мучалась. – Говорить длинными фразами было уже сложно.
- Терять близких в любом случае мучение. – Оборотень поднял глаза к небу, печально усмехнулся. – Впрочем, разговор уже не имеет смысла.
- Виз, что с тобой? – Он увидел её только когда она наклонилась, над ним, приподняла голову. Руки у сестры дрожали. – Ранен? Серьёзно?
- Чёрный туман, Дени. Пожалуйста…
- Нет. – Кажется она плакала, её лицо смазывалось перед глазами. Ворон всё же смог заставить страдать его близких. Как и обещал. Но главное она жива. И они победили. Она справится. – Нет!
- Где, Джон? – Только бы и у него всё было хорошо. Только бы… Он клялся, что защитит сына брата.
- Я здесь. Всё хорошо. – Подошёл с другой стороны, присел рядом. – Я помогу. Прости, что так получилось.
- Вы точно… не виноваты. – Джон только кивнул. Поднял ладонь, положил напротив сердца. Это будет быстрая смерть. Посмотрел, чуть приподняв брови. Визерис на мгновение прикрыл глаза. Иначе соглашаться уже не было сил.
- Стойте! – Но удара не последовало. Зато прозвучал ещё один знакомый голос. – Что у вас тут? – Лианну он не видел, зато слышал хорошо. Похоже и возлюбленная Рея пережила сражение и не пострадала. Как же хорошо. – Чёрный туман? – Ответа не последовало, возможно, кто-то просто кивнул. – Так, а ну расступитесь.
- Что ты собираешься делать? – Хороший вопрос, Дени. Очень хороший. Умирать от руки некроманта ему не слишком хотелось. Особенно некроманта, который как-то сумел сделать из демонов нежить.
- Я некоторое время работала над одним заклинанием. Если всё пойдёт как надо, то оно может остановить действие тумана. – Остановить? Но это невозможно. – Но я не могу обещать, что получится. Виз, ты как, готов рискнуть?
- Я не… не хочу умирать… Лианна. – Даже такая простая фраза далась с трудом, но некромантка всё, к счастью, поняла.
– Тогда терпи. Мне нужно время на подготовку. С болью на это время придётся смириться.
Дальше он уже ничего не слышал. Или слышал, но не понимал. Звуки, цвета, даже запах крови, висящий над полем, куда-то пропали. Осталась только боль. Настойчивая и такая сильная, что отказывать стали и чувства, и даже память. Кто он, где, что происходит? И есть ли что-то кроме боли? Какое-то время он никак не мог ответить. Да и казалось это неважным. А потом ответы вдруг нашлись. И кто он, и где, и что произошло. Посветлела темнота перед глазами. А затем вернулись и звуки.
- Виз, Виз! Братик! Как ты?
- Я… Дени… - Темнота рассеялась совсем, и он увидел её, трясущую за плечи, с глазами, кажется занявшими половину лица. – Я… Мне кажется…
- Больно ещё? – А у Джона голос более спокойный. Хорошо его в этой его инквизиции натренировали.
- Нет. Кажется нет? – Сил не было, опусти его Джон, и он вновь бы упал на землю, но вот боль… Боль ушла. И над раненым плечом больше не было тёмного тумана. Невероятно. – Лианна действительно смогла. Я должен…
- Потом поблагодаришь. Она сейчас всё равно тебя не услышит. – Джон чуть повернул ему голову, показал мать. Лианна с закрытыми глазами лежала на руках у Джейме, но кажется дышала. – Все силы на тебя потратила. Вычерпала источник. Ничего оправится. У некромантов такое бывает. Чем сильнее магия, тем более ранимы её носители.
- Это точно. – Дени всхлипнула, крепко обняла. – Над её плечом было видно, как суккуба вертится вокруг Петира, перевязывая ему раненную руку. Оборотень морщился, но терпел. – Кто тебя так?
- Ворон. – Не получить ему головы члена огненной семьи. И даже убить не удалось. И победить. Всё у него одна некромантка украла. – Зацепил плечо когтями.
- А что с волосами? – Это уже Джон. – Тебе идёт.
- Волосы… Волосы я сам. Нужно было освободиться. – Он словно вновь ощутил, как чужая рука сжимает их, дергает голову вниз. Услышал мурлыкающий голос, почувствовал, как по горлу скользят чужие пальцы. Ворон хотел не просто убить его. Это была случайность. Он хотел большего, куда большего. И если бы его вовремя не отвлекли… Перед глазами пронеслись жуткие картинки, и это стало последним испытанием слишком тяжёлого дня. Всё вновь провалилось в темноту. Но на этот раз в ней не было боли.

0

62

Вершины круга
Сегодняшнее собрание чем-то напоминало то, что было в этой же комнате после смерти бабушки. Разве что присутствующих было больше. И атмосфера совершенна иная. После смерти королевы Рейлы они потеряли близкого и лидера, были растеряны, подавлены и, в какой-то степени в отчаянии. А сейчас они победил в войне сильнейший сектор Низших миров, нанесли поражение легендарному королю Эурону и уничтожили его Культ. И хотя всё это далось чудовищными жертвами как среди людей, так и среди демонов, победа всё равно ощущалась как победа. Возможно, из-за того, что их семья никого важного не потеряла. Даже возлюбленная Виза отделалась тяжёлым ранением и сейчас приходила в себя во дворце отца в земном секторе.
- С какой целью ты нас собрала, сестрёнка? – Пожалуй, из всех них себя хуже всех чувствовал Визерис, хотя и старался не показывать этого. И дело было даже не в раненной подруге. Демонам тяжело было проигрывать, ещё тяжелее признавать чьё-то абсолютное превосходство над собой. А Визерису пришлось это пережить, да ещё и оказаться на грани смерти, когда спас его только крайне пристальный интерес мамы к тёмному туману. Это было тяжело. А Джон и был бы рад поддержать дядюшку, но не понимал как. Разбитую гордость одними словами не залечишь.
- С целью… - Дени покосилась в сторону, и Джон тут же решил, что, пожалуй, ошибся. Был здесь демон, которому было хуже, чем Визерису. Просто его, в отличие от дядюшки, было совершенно не жаль. – Войну мы выиграли и это, несомненно, хорошо, но главный наш враг опять ушёл невредимым. Стоит подумать, что делать с Вороном, иначе лет через двести мы опять с Культом рискуем столкнуться.
- А что мы можем с ним сделать? – Визерис тоже покосился на стоящего у стены Тео, от чего племянник Эурона аж голову в плечи втянуть попытался. Что-то там, на поле сражения произошло, что и без того не любивший Тео Визерис стал относиться к нему с откровенным отвращением, а Тео стал Визериса отчётливо сторониться. Рассказывать, правда, никто им с Дени не пожелал, но мысли у Джона были. Огненные слишком много знали, так почему бы Тео не попытаться убить одного из них. Особенно, если он и так был обречён. – Он сильнее любого из нас.
- Но что-то делать всё же придётся. – В очередной раз сломанное крыло Петиру в очередной раз залечила маленькая хилари, так что жестикулировать правой рукой ему ничего не мешало. В отличие от левой, за которую держалась даже излишне довольная Ви и отпускать, похоже, не собиралась. – Я продолжил общение с поддержавшими нас водными князьями, так вот они нигде не смогли обнаружить следов не только Эурона, но и собранной им энергии. А за последние несколько дней в водном и воздушном секторах пропали несколько сильных демонов. Боюсь, если мы ничего не сделаем сейчас, то столкнуться с возрождённым Культом придётся куда раньше, чем через двести лет. Да и возглавлять его будет куда более могущественный демон.
- Мы вроде обсуждали, что Эурон не станет рисковать и испытывать ритуал на себе, пока не подтвердит его безопасность? – Джон не стал обращаться напрямую, но глаза на Тео перевёл, а следом за ним и все остальные. Вроде вот он момент хоть немного вернуться к прежнему самодовольному образу, но, удивительным образом, всеобщее внимание его как будто только напугало.
- Подтверждение было, на самом деле. – Тихо, почти шёпотом и без уже ставшей совсем привычной лёгкой насмешки. – Паук и его подручные доработали ритуал и дяде удалось превратить одного из наших арани в батрога. И он не только не пострадал, но и избавился от проклятия старости, давным-давно на него наложенного.
- Петир, а ты об этом знал? – Дени нахмурилась, и Джон вполне её понимал. Опять Петир важную информацию умалчивал.
- Не в подробностях. – Лишь пожатие плеч в ответ. - Но что испытание было и было успешным – да.
- Тогда почему ты мне ничего не сказал? Если Эурону удастся провести ритуал на себе, то это может быть опасным для всех нас.
- Не может, а будет. – Вновь пожатие плеч. Впрочем, виноватым Петир не выглядел. – Скажу тебе честно, я не говорил, потому что хотел чтобы упросил провести тебя это собрание не я. – Короткая улыбка и взгляд на Тео. Петир его тоже не любил и сейчас в полной мере это продемонстрировал. Петиру достаточно было пары слов, чтобы убедить Дени, а вот Тео, несомненно, пришлось её умолять, переживая ещё большее унижение. – А что он это сделает, я не сомневался. Дядя ведь в любой момент может вспомнить о племяннике и понять, что его предали. А так как защитить от Эурона сложновато, то единственной надеждой на жизнь остаётся убийство дяди. А мы единственные, кто может это сделать. – Петир помолчал пару мгновений, чтобы все присутствующие в полной мере осознали и продолжил. – Впрочем, если бы желание жить оказалось бы слабее остатков гордости, я бы сказал тебе через луну. За это время даже Эурон не стал бы ничего против нас предпринимать. Ему ведь тоже нужно будет время с новой силой освоиться.
- Что же. Допустим. Хотя чем позже я узнала бы, тем больше шансов было бы, что ритуал уже проведён.
- Даже если и так, как бы мы его остановили? Где Эурон мы не знаем, вызвать его против его воли - не сможем. Не зря же его истинное имя все Нижние миры знают. А значит столкнулись бы мы с ним в любом случае лишь тогда, когда он сам бы этого пожелал. Так к чему торопить события?
Пару мгновений все молчали, осмысляли сказанное. – Ну, думаю теперь, когда мы всё знаем, самое время подумать над хорошим планом столкновения. Чтобы не получилось, как со сражением. – Мама, ставшая героиней того самого сражения и уже успевшая прославиться по всем Нижним мирам поправила волосы и улыбнулась. И как Дени удалось её сюда зазвать? Последние дни она проводила исключительно в верхнем мире, даже на ночь не всегда возвращаясь. Обустраивала всё для передела мира, Джон не сомневался. Собор мама не любила, и сейчас, когда многие стражи и инквизиторы погибли в сражении, было самое время нанести ему удар.
- А что не так со сражением? Мы его выиграли. – Вскинулась только Ви. Остальные не то поняли, что мама имела ввиду, не то имели какие-то свои соображения на этот счёт.
- Всё так, выиграли. Но какой ценой. Я как вспомню сколько демонов подняла, ужасаюсь. Чудом даже заимствованных сил хватило. А самой бы оставалось только жизнь вкладывать, да и то могло бы не хватить…
- Не вкладывай свою жизнь в магию, пожалуйста. Никогда. – Джон невольно улыбнулся, когда Визерис перебил маму. Долг жизни демонов не распространялся на людей, но только по магическим законам. Законы совести Визерису просто проигнорировать спасение собственной жизни не позволили, так что теперь маму опекал не только Джейме.
- Постараюсь обойтись без этого, Виз. У меня ещё столько интересного впереди. – Мама тоже улыбнулась. – Возвращаясь к сражению. Мы слишком многих потеряли и людей, и демонов. А маги, которые действовали против человеческой части культа, всего четверых, хотя соотношение сил в обоих случаях было примерно одинаковое. И я уверена, что дело тут в плане. Который у них был, а у нас нет.
- В сражениях демонов планы обыкновенно не разрабатываются. Хотя после этого мне и начинает казаться, что зря. – Петир задумчиво наклонил голову, вздохнул. – Но перед тем, что сделала принцесса Лейна, не преклоняться нельзя. Не зря она мне сразу показалась крайне опасной.
- Королева Лейна. – Всё с той же улыбкой поправила мама. – Она заслуживает правильного титула. Так что насчёт плана? Что мы предполагаем делать с врагом, у которого будет сила, искажающая законы магии?
- Думаю, тут смогу помочь я. – Тирион до того сидел настолько тихо, что можно было подумать, что его и вовсе нет, но увидел возможность выступить и оживился. – Точнее я, записи Эйриса и рунная магия.
- Ты всё же расшифровал записи отца? И ничего мне не сказал. – Дени всплеснула руками, захотелось рассмеяться. – Да почему от меня все что-то скрывают?
- Там в основном то, что мы и так знали. А неизвестное было только одно. И оно нам никак бы не пригодилось. Ну, до сегодняшнего дня. – Тирион поёрзал в кресле, устраиваясь поудобнее. – Там ваш отец как раз описывал, что опасается, что они не успеют остановить Ворона до того, как он обретёт жаждаемую силу, и предлагает вариант, как можно его этой силы лишить при помощи рунной магии.
- Рассказывай. – Ответила только мама, но все остальные взгляды тоже оказались сосредоточены на Тирионе, и он, в отличие от Тео, от этих взглядов прям расцвёл.
- Мне бы пергамент… Изобразить.
- Я магией нарисую, рассказывай.
- Как скажешь. – Тирион довольно откинулся в кресле, устроил руки на коленях. – Нужен рунный круг, на семь рун. Сила, кровь, время, слово, существование и обратный поток. Это от короны. И ещё обратный щит. Но он занимает положение в круге и связывается со всеми остальными рунами.
- Вроде не очень сложно. – Мама чуть покривила губы, пожала плечами. – Расположение щита нестандартное, но если его правильно развернуть, то работать мешать не будет. А из рун я только со словом не работала. Оно же обычно против инквизиторов ставится?
- Вроде и не сложно, но есть подвох. Руны в этом круге не сами по себе. Каждую руну должен воплощать человек, ну или демон, который её поведёт. Так что нужны семь магов, соответствующих значениям рун, да ещё и способных работать вместе, не нарушая рисунок заклинания и ничего не поломав.
- Тирион, это не называется подвох. Это называется – кошмар. – Дени только головой покачала. – Как живое существо может соответствовать руне?
- Это не так сложно, на самом деле. – Но вместо Тириона ответила мама. – Каждая руна имеет определённые свойства, каждый дар тоже, их вполне можно совместить. Но для этого надо знать какие именно свойства рун подразумевались для этого ритуала.
- А это я сейчас расскажу. Начнём с крови, наверное. Она самая однозначная. Так как вызов того, на кого действует пентаграмма, производится не во внутрь, то требуется создать связь между кругом и тем, на кого он направлен. Кровная подойдёт лучше всего.
- Прямой родственник?
- Точно.
Все взгляды вновь переместились на Тео, тот вновь вздрогнул. – Я…
- Без я. Хочешь устранить дядю, придётся поучаствовать. – Голос у Дени оказался суровым и весьма холодным. – Продолжай, Тирион.
- Для создания канала, по которому мы будем вытягивать силу, потребуется руна существования, в значении созидания и слово, чтобы канал укрепить и поддерживать стабильным. Слово - руна инквизиторская, да и описание похоже на то, что Джон про магию инквизиторов рассказывал, так что…
- Ну почему бы и нет. – Теперь была очередь Джона почувствовать на себе всеобщее внимание и пожать плечами. Вот уж не думал он, что для победы над Вороном потребуются его силы как инквизитора, а не как демона. – Надеюсь, я ещё не всё успел про дар инквизиции забыть.
- С существованием сложнее. – Тирион продолжил, когда все вежливо посмеялись над последними словами. – В значении созидания оно означает «создавать новое из старого», это будет…
- Твоя алхимия подойдёт. – Мама покрутила над ладонью сотканное из магии изображение руны существования и сжала кулак, рассыпая иллюзию. – Она именно про то, чтобы создавать новое из старого. Изменять свойства ингредиентов, переплавляя их в зелья.
- У алхимии нет материального воплощения. Не варить же мне зелья перед Вороном.
- Оно здесь и не потребуется. Нужно будет лишь напитать руну правильно сконцентрированной силой. И не только тебе. Всем остальным тоже. Ну, может, кроме руны крови.
- Ну хорошо. – Тирион поёжился, кажется лезть в противостояние с могущественным демоном ему совершенно не хотелось. – Допустим существование – это алхимия, но просто создать канал недостаточно, нужно ещё и вытянуть силу по нему. Для этого понадобятся обратный поток и время. Поток, чтобы тянуть, а время, чтобы это не растянулось на часы. Для времени нужен кто-то, чья сила неустойчива, как оно само.
- Время — это песок. Я не очень разбираюсь в рунах, но уж это знаю. – Визерис тяжело вздохнул, покачал головой. -  Я не верю, что всё это позволит справиться с Эуроном, но просто ждать, когда он вернётся с ещё большими силами не хочу. Давайте попробуем.
- Да, время это песок. Классическое толкование руны. А вот с обратным потоком не представляю, что делать. У Эйриса написано – тот, что всё представляет иным. Словно это что-то объясняет.
- Очень даже объясняет. Дар, что всё представляет иным – способности оборотней. – Хорошо всё же, что у них Петир был. Даже мама над словами Тириона задумалась, а у него ответ уже готов был. – Никогда не поймёшь кто перед тобой, пока оборотень сам не пожелает. И даже зверь это или замаскированный демон. Так что это про меня. Восторга идея встречи с Вороном у меня не вызывает, но не хотелось бы, чтобы он получил новую силу, перебил вас, а за мной потом Паук явился.
- Действительно. Неприятная перспектива. – Джон хмыкнул, но про долг жизни припоминать не стал. Петир и так помнил, просто шутил. – Ну что, остались сила и обратный щит.
- Сила – руна короны, ведёт весь круг, связывает остальные руны, берёт на себя задачу удержать отобранную энергию. Это должен быть кто-то весьма опытный в работе с кругами и очень могущественный.
- Лианна. – Визерис предложил слегка философски, но остальные закивали, а мама с улыбкой пожала плечами. С руной силы определились быстро. Осталась последняя. – И что у нас щитом?
- Это должен быть кто-то с уникальными способностями к защите. Во время ритуала мы будем беззащитны из-за необходимости удерживать руны, и чтобы Ворон нас просто не перебил как цыплят, нужно закрыть круг от внешнего мира.
- Среди нас таких точно нет. – С явным сожалением вздохнула мама. И впрямь жаль, очень уж всё гладко складывалось. – Нужно подумать.
- Подумать это хорошо. – Похоже Визерис подумать уже успел, но вовсе не о том, кого можно поставить на руну обратного щита. – Но мне кажется, мы кое-что упускаем. Если я верно понял, эта руна позволит отобрать у Эурона лишь приобретённые силы, а вот его обычные останутся с ним. То есть кому-то придётся с ним сражаться. Кому?
- Мне. – Дени ответила и улыбнулась так, словно это было нечто абсолютно очевидное.
- Тебе?
- Ну да. Я же королева. Значит мне и драться с ним за безопасность моего сектора и моих близких.
- Ты сошла с ума, сестрёнка? – Дени вела себя слишком уверенно, для того, кто собирался драться против сильнейшего демона Нижних миров, так что Джон заподозрил, что какой-то сюрприз у неё есть. Но вот Визерису это в голову, похоже, не пришло. Он слишком… боялся Эурона. – Ты представляешь на что он способен? Князю стихии с ним не справиться, каким бы сильным он ни был. А ты ещё и слишком юна.
- Я не просто князь стихии, Виз. Я куда больше. – Она проигнорировала последнюю фразу, хотя среди демонов даже намёки на слишком юный возраст считались оскорблением. – Я открыла в себе эту способность некоторое время назад, спасибо Лианне, - короткий взгляд на маму и улыбка, - но не спешила говорить, пока не разобралась. Сейчас, думаю, самое время. Рассказать и продемонстрировать. – Она поднялась, расправила крылья. – Или наоборот. – И исчезла. Это было похоже на переход между мирами, но обычной для этого щели не было. Она просто исчезла, как маг при телепортации. Чтобы спустя мгновение появиться за спинкой кресла Визериса и положить руки ему на плечи. – Видишь, братец.
- Ты становишься невидимой? – Вряд ли. Она слишком быстро переместилась. И не было слышно шагов, он не почувствовал движения воздуха, хотя она была очень близко от него.
- Нет. Я перемещаюсь, но не через верхний мир, а через пространство между мирами. Я ухожу туда и выхожу там, где мне нужно. За мгновения. Так же, как это делает Эурон с помощью своего тумана. У нас у обоих есть эта сила. Если кому и под силу его одолеть, то мне.
- Ты права, сестрёнка. – Виз взял её руку, молча прижался щекой. – С такими способностями, если кому и под силу, то только тебе. Спасибо, что сказала. Хорошо, наконец понять, почему твоя сестра обрела веру в своё право быть королевой.
- С этой силой оно непоколебимо. – Она улыбнулась Джону, и он промолчал, хотя и хотел многое спросить. Просто почувствовал, что она и сама хочет рассказать, но, когда они будут вдвоём. И он был готов подождать. – А теперь, давайте подумаем кого нам всё же поставить на обратный щит. Хотелось бы сосредоточить все силы на Эуроне, а не думать о необходимости прикрывать вас.
***
- Красивый замок. – Круг камней на юге оказался едва ли не посреди поля, от мира его закрывала только невысокая, едва ли по пояс, живая изгородь. Зато сплошная. Интересно чем и, самое главное, о чём думали те, кто этот круг создавал. Как классно будет на глазах у всех появиться посреди поля, а потом так же под внимательными взглядами лезть через изгородь? Потому что появилась она здесь явно не просто так. Слишком уж аккуратно огораживала именно круг камней. – А расположение круга – ещё лучше.
- Здесь восемнадцать лет назад фруктовая роща была, но случился пожар, и она сгорела. И ограды тогда же высадили. Чтобы хоть немного зелени появилось. – Старший сын лорда Старка Визерису нравился, в чём-то такой же наивный как сестра, но очаровательно благородный и смелый. У демона такое сочетание вызывало улыбку и желание рассказать, как оно в жизни бывает. Правда Робб Старк это и так знал, просто выбирал оставаться таким… рыцарственным. С одной стороны это смешило, с другой, внушало определённое уважение. Сложно сохранять свои идеалы, когда мир упорно твердит, что никому кроме тебя они не нужны.
- Что-то мне кажется, что и пожар, и высадка кустов именно таким образом были не случайны. Не зря же дед твоей невесты – демон. – Визерис примерился к кусту и песком расчистил в нём узкий проход. – Пойдём.
- Зачем бы деду Маргери всё это? – Старк протиснулся следом, огляделся, проверяя не заметил ли кто. Но, по счастью, в ранние утренние часы здесь людей не было. Эти поля предназначались для увеселений хозяев замка, а сегодня всё их внимание должно было быть в другом месте.
- Чтобы ни один демон не мог появиться незамеченным там, где живёт его дочь. Или его внуки. Он, надо сказать, проявил заинтересованность в твоей невесте.
- Что ему надо от Маргери?
- Того же, что и нам. Дар Розы. – Идея привлечь Маргери Тирелл пришла совершенно неожиданно. Они никак не могли найти кандидата на руну обратного щита, когда Лианна с сожалением высказалась о невозможности привлечь сестру короля земли – Элию. Земля могла обеспечить прекрасную защиту. Но связь с ней нужна была несколько иная. Более близкая, чем у любого мага. Именно тогда Тирион и заявил, что более близкая чем у любого мага связь с землёй у «Роз», носительниц дара Розы. Тут же выяснилось, что Маргери Тирелл как раз скоро исполняется восемнадцать лет и есть шанс заполучить себе «Розу». В итоге Робба отправили уговаривать невесту. А Визерис вызвался сопроводить. Всё равно без помощи демона перемещаться между мирами было невозможно. – Петир, по его словам, лишь обмолвился, а у этого типа глаза так и зажглись. – Поле оказалось приятно утоптанным, идти по нему было ненамного сложнее, чем по дороге, так что красивый замок приближался быстро. – Он и так один из самых влиятельных демонов Водного сектора, а такая внучка позволит ему стать ещё влиятельнее.
- А если бы не дар, он бы о ней и не вспомнил. – Робб обиженно нахмурился, Визерис улыбнулся.
- У демонов так часто бывает. Но такое общение всем на пользу. У Маргери появится очень влиятельный покровитель, который сможет разрешить большинство её возможных проблем, её дед упрочит своё влияние, а мы укрепим связь с важным союзником в Водном секторе. Учитывая, кто, вероятнее всего, станет его королём нам это пригодится.
- Зачем делать этого Тео королём, если презираете его? – Визерис не смог сдержать гримасу отвращения, и Старк это заметил.
- Это не нам решать, а Воде. А Тео сын предыдущего короля, представитель династии, которая правит сектором с его образования. Другим будет сложно претендовать на это место, даже самым сильным и влиятельным, Вода может скатиться в хаос и вечную делёжку власти. Если таких сектора станет два, то на нас и на Земле это не сможет не отразиться. А этот тип всех так или иначе устраивает, так что придётся его потерпеть. Узнать бы его истинное имя. – Визерис чуть мечтательно вздохнул. – Чтобы поводок укоротить.
- Какие вы жестокие. – Было не совсем понятно шутит Старк или говорит серьёзно, а вот к маленькой речушке он свернул вполне уверенно. – Поводок, укоротить. Убить и дело с концом.
- Иногда это слишком просто. – На берегу речушки обнаружился миниатюрный ракушечный грот, с узорчатой дверью. В которую Старк и застучал.
- Что именно просто? – Дверца оказалась не заперта, а за ней обнаружилось юное создание в изумрудного цвета платье по щиколотку, с распущенными каштановыми локонами и босое. Благородным леди, входящим в полный возраст, так бегать определённо, не полагалось.
- Убить кого-то. – Понаблюдать за её реакцией было ну очень любопытно. Санса вот, например, вздрагивала при упоминании смерти.
- А зачастую ещё и бесполезно. – Девушка в ответ лишь широко улыбнулась и обратила внимание на жениха. – Робб, как я рада, что ты здесь. Боялась, что ты не придёшь на мой праздник. Лорас вообще до сих пор не верит мне, что ты жив. Считает, что письма — это чья-то шутка.
- Мне очень жаль, что пришлось вот так пропасть. – Старк смущённо протянул ей шкатулку. Подарок, выбранный Дени и Ви. – Но для моей семьи было небезопасно здесь находиться, а я не мог их бросить.
- На ваш замок напали демоны, да? Наш инквизитор так говорил. – Она хитро покосилась на Визериса, взяла шкатулку, раскрыла… - Какая красота. Откуда ты его взял? Это же та самая Роза?
- Именно она. Его сделали специально для тебя. – Старк смущённо улыбнулся, помог невесте застегнуть колье, но про вопрос о демонах отвечать не стал. – Нравится?
- Конечно. Это же символ моей семьи. Золотая Роза – знак детей земли. – Она со смешком поправила волосы, вновь перевела любопытный взгляд на Визериса. – А вы демон, да?
- Да. – Он улыбнулся так, чтобы стали видны кончики клыков. – А вы юная леди из дома Розы?
- Есть сомнения? – Вновь смешок.
- Ваш наряд подходит скорее служанке. Да и то в середине лета. Не боитесь заморозить ножки?
- О нет, замёрзнуть я никогда не боялась. – Девушка положила голову на плечо явно смущённому Старку. - Пока я могу касаться земли, холод и болезни мне не страшны. Матушка всегда звала меня дочерью земли за это. Так что я одеваюсь как хочу. Леди мне сегодня ещё столько изображать, что успеет надоесть. Хотя я это вполне умею. – Ещё один заинтересованный взгляд. - А можете доказать, что вы демон?
- У жениха спросите подтверждения. Он меня с крыльями видел. – Визерис ответил в том же тоне. Характер девочки ему нравился. – А мать вас правильно зовёт. Если вы ещё не приняв дар Розы настолько близки с землёй, то вы и вправду её дитя.
- Несомненно. Не могу дождаться сегодняшней церемонии. Наконец-то я ещё и колдовать смогу, как настоящий маг. – Она вновь рассмеялась, а Визерис насмешливо посмотрел на Робба.
- Почему в момент обсуждения твоей невесты мы не узнали, что её вовсе не нужно уговаривать принять дар Розы?
- Потому что я думал, что мать и бабушка её переубедят. Собор такого не одобрит. – Прозвучало на редкость неубедительно. Похоже Старк не столько думал, сколько надеялся, что его невесту смогут переубедить. Даже интересно, согласие с ней поговорить должно было стать такой великой жертвой во имя мести за отца и дом? Хорошо, пожалуй, что он не знал, кто на самом деле стоит за смертью его отца.
- Собор сражался на стороне демонов и вполне спокойно воспринял, что один из них – магистр их инквизиции. А теперь он не одобрит принятие дара, который передаётся в семье из поколения в поколение? Что-то мне кажется, даже ты не настолько наивен, чтобы в это верить, Старк.
- Собор сражался на стороне демонов? – Маргери округлила глаза, но последнюю фразу мимо ушей пропустила. Не иначе как знала о мечтах жениха. – Слухи такие ходят, но до конца ещё никто не определился можно ли им верить.
- Можно. - Прошло меньше половины луны, неудивительно, что вся история пока бродила лишь в виде слуха, но это ненадолго. Собор потерял слишком многих, долго скрывать это не выйдет. Да они не то чтобы и пытались. Нового Верховного Святителя выбрали всего несколько дней назад, а он уже занялся массовыми прощаниями и благодарственными молебнами. Словно всеми силами стремился показать, насколько ослаблен Собор. – Можете спросить вашего инквизитора. Он уже обо всём знает, без сомнения.
- Это будет любопытно. – Судя по усмешке идея ей понравилась. – А вы можете мне рассказать, что от меня понадобилось демонам? Или я должна поверить, что вы здесь только чтобы поздравить меня с восемнадцатилетием?
- Не должны. Это только подчеркнёт ваш ум. – Она польщённо улыбнулась. – Скажите, Маргери, вы никогда не хотели поучаствовать в столкновении демонов на одной из сторон?
***
В замке Ланнистеров царил переполох. Тирион, вернувшийся на место законного владельца и лорда Ланнистера, переустраивал всё по своему разумению и одновременно ругался с дядюшками, уже успевшими перебраться в освободившееся после гибели лорда Тайвина жилище. Хотя, должное отдать им стоило, младшему племяннику они обрадовались и оспаривать его право на наследство не стали. Благодаря этому теперь Ланнистеры вновь собирались жить большой дружной семьёй. Прямо как до гибели леди Джоанны. Вот и Джейме заявился в родной замок посмотреть, как идёт переустройство, а заодно отбить у творчески настроенных брата и тётей свои комнаты. Судя по всему, ему это удалось.
- Джейх говорил, что у вас тут пустынно. – Лианна устроилась в кресле напротив Джейме, с наслаждением откинулась. Что-то многовато она бегала в последние дни. И даром пользовалась. Даже источник стал отзываться чем-то похожим на тянущую боль. Напоминал, что массовый подъём демонов и спасение жизни Визериса не прошли даром. Стоило его поберечь. А то был риск каким-нибудь незначительным усилием травмировать его и остаться без дара на пару месяцев, если не навсегда. И что тогда с Вороном-Эуроном делать? – Это у меня такие странные представления о пустынности или у него?
- Здесь было пустынно при отце. После гибели матери дяди не смогли с ним уживаться и перебрались кто куда, а потом и большая часть слуг разбежалась. Деньги, которые тут платили, не стоили риска вызвать на себя неудовольствие тёмного мага. А после смерти мамы его неудовольствие могло вызвать что угодно. – Джейме разлил по бокалам так полюбившийся ей гранатовый сок, и где только взял, неужто у Ласочки, покачал головой. – Сейчас всё возвращается как было. И, скажу честно, мне так нравится больше. Жаль лишь, что Серсея этого не видит.
- Да, жаль. – Сестру Джейме Лианне жаль не было. Сама подписала себе смертный приговор, связавшись с Культом, да ещё и Джейху и его семье проблемы создала, но не говорить же об этом. – А Винтерфелл придётся полностью восстанавливать. Я видела пару дней назад, там даже стены местами обрушились от жара, про внутреннее убранство и говорить нечего. Дома моего детства больше нет.
- Собираешься вернуться туда?
- Кто знает. – На самом деле нет, не собиралась, но говорить об этом пока не хотела. Всё же Джейме был частью Собора, кто знает, как он отреагирует на её слова. Не хотелось бы, чтобы им с Лейной помешали сделать последний шаг к общей мечте. – Надо помочь Роббу. Его невеста, конечно очень бойкая девушка, что внушает некоторые надежды, но приглядывать я за ними всё равно буду. Чтобы не получилось, как с отцом и Браном.
- Считаешь твой племянник не справится с управлением Севером? – На вторую часть речи Джейме ничего не ответил, но это было и не нужно. Она знала, что он сожалеет о её погибших родных. Так, как она никогда не сможет сожалеть о его.
- Не знаю, он слишком хочет быть похожим на Неда. Да, брат справлялся неплохо, но то было раньше, а сейчас всё меняется. Даже того, что Собор признал, что демоны не абсолютное зло хватит чтобы перевернуть весь мир. И на Кет надежды нет, она вообще в прошлом застряла. – Кейтилин не выглядела сильно подавленной, нормально вела себя и общалась с окружающими. Но ничем не интересовалась. Абсолютно. Даже война прошла бы мимо неё, если бы не желание Робба поучаствовать. Вряд ли она смогла бы быть поддержкой для сына в правлении Севером. Надежда была только на невесту Робба - Маргери. Лианна познакомилась с ней только несколько дней как, но живой характер и искренняя любовь к магии и всему с ней связанному уже успели её покорить. – Не помощница она ему.
- Признанием демонов ничто не закончится. – Джейме тяжело вздохнул, но было в этом вздохе и что-то ещё. – Мы ну очень удачно избрали нового Верховного Святителя. Теперь я даже не знаю сколько Собор ещё проживёт.
- А что с ним не так? – И Джейх, и Петир, и Элия очень положительно отзывались о бывшем младшем, а ныне Верховном святителе Алине. И все признавали, что он может стать очень опасным врагом.
- Он не верит в Создателя.
- Можно подумать ты в него очень сильно веришь. – Лианна только фыркнула. Забавно, а по словам Джейха этот Алин только что не кусками из священных текстов Собора говорил. Зачем бы? – Это не мешает тебе защищать Собор.
- Я не слишком верю в то, что написано про Создателя в наших текстах, а не в него самого. А святитель Алин не верит в Создателя, как в бога. Более того, он поклоняется другим богам. – Лианна поперхнулась воздухом. Вот так-то. Что же такому человеку имело смысл разрушить Собор изнутри. Откуда только Джейме это знал. И почему не сообщил Собору. – Древним, тем, которые были ещё до Катаклизма, в которых верят демоны. – Он вновь вздохнул. – Три дня назад узнал и вот никак не могу решить, что мне с этим делать. Вот даже сюда сбежал.
- И что тебе мешает решить? – Он должен был сообщить всему Собору и Алина бы казнили. Ну или хоть изгнали с места, которое он никак не должен был занимать. Так что останавливало?
- Собор не может продолжать существовать таким, каким он был. Он защищает то, что оказалось ложью. Если инквизиторы – маги, демоны – нам не враги, а магия не чудовищная сила, уродующая мир, то что у нас остаётся кроме веры в Создателя?
- Право защищать мир от настоящих чудовищ. И сила чтобы делать это. – Ответ напрашивался, Джейме не мог его не знать, но Лианна всё же произнесла его вслух. Джейме явно было нужно, чтобы он прозвучал не только в его мыслях.
- Для этого не нужно быть теми, кем мы были. Скорее даже надо стать кем-то другим. Правила религии связывают Собор, делают нас слабее. Мы должны измениться. И у Алина есть ум и способности чтобы это изменение возглавить.
- Тогда вновь вопрос, что же мешает тебе решить?
- Страх. Я пришёл в Собор шестнадцатилетним мальчишкой и отдал ему большую часть жизни. – Он опустил взгляд на бокал, помрачнел. – Он часть меня. Если Собор станет иным, найду ли я своё место в нём? А если не найду, кем я тогда буду, Лия?
- Джейме Ланнистером. – Она, повинуясь мгновенному чувству наклонилась через маленький столик, накрыла его руку своей и улыбнулась, когда он поднял глаза. – Тем же, кем всегда был. И замечательным человеком, всегда готовым защитить тех, кто в этом нуждается. Для этого тебе никакой Собор не нужен.
- Ты права. Наверное. – Он улыбнулся в ответ. – Придумаю что-нибудь. Буду, например защищать госпожу верховного мага. Или что вы там с королевой задумали?
- Это и задумали. – Лианна рассмеялась. А она скрывать пыталась, а он оказывается всё знал. Хорошо, что Джейме так спокойно отнёсся к этой идее. – Магия не зло и не разрушение. Мы хотим, чтобы все узнали это. Хотим создать мир, где маги займут то место, которого достойны. Где нам не придётся подчинятся ничему кроме законов и совести.
- Мир магов.
- Полагаю, что так. – Они мечтали о мире, в котором магам больше не придётся унижаться перед Собором, выполнять их требования, против воли ограничивать свои силы, страшиться отрезания от дара и заточения или казни. Ничего больше они менять не хотели. Только положение магов. – Но для обычных людей ничего не изменится, только для нас.
- Так не бывает. Что-то непременно изменится. Впрочем, изменения далеко не всегда к худшему. И, кажется, я знаю, чем сможет заниматься Собор в этом обновлённом мире.
- Будете опять контролировать магов?
- Ну кто-то же должен. – Он тихо рассмеялся. – Чтобы вы не забывали, что неодарённые ничуть не хуже вас. Ну и демонов заодно, раз уж они теперь не враги.
- За демонами мы и сами как-нибудь уследим. У нас возможности больше.
- Вместе уследим. Смотри как хорошо получилось, когда маги и Собор вместе против Культа действовали.
- Да уж. Ваше священничество – великие актёры. Так ловко создать ощущение, что на молитву собралась верхушка всех орденов Собора, а не только одного – талант.
- Алин постарался. Но и Лейна и её маги были прекрасны. Заранее расставленные ловушки, тщательное обучение священников тому, как их активировать и своевременный удар со спины. Я и не надеялся, что им удастся уничтожить всю человеческую часть Культа, да ещё и захватить некоторых. Жаль лишь, что помощь нам не позволила Лейне защитить отца.
- Не очень. – Короля тоже убил Культ. По крайней мере так говорили. Скорее всего это был упущенный Ворон-Эурон. Отомстил так за помощь Собора и уничтожение Культа. – Если его убил Ворон, то она ничего бы не смогла сделать. – Тем более король был не самым приятным человеком. Лейна, конечно, горевала по отцу, но, кажется, только она. Ну и пара прихлебателей, которых новая королева выбросила из дворца.
- Действительно. – Джейме отпил из кубка, Лианна последовала его примеру. – И каким будет первый шаг нового… как тебя будут называть?
- Верховный маг. Ты верно предположил. – Улыбка уголком губ. – Обустрою место, где юные маги смогут научиться контролировать дар. Без этого он может становиться весьма опасен для окружающих. А какой будет первый шаг обновлённого Собора? Надеюсь, туда начнут, наконец, брать женщин?
- Возможно. Над этим я не думал. А первым шагом станет назначение нового Магистра инквизиции. Как думаешь, Джон согласится на титул?
- Джейх? Но он же… - Хорошо, что сок она успела проглотить, а то захлебнулась бы и стала самым глупо погибшим некромантом в истории.
- Ну да. И что покажет лучше, что мы теперь союзники? Тем более дар инквизитора всё ещё при нём. Будет символом новой дружбы Мы с Алином обсуждали этот вариант, на случай, если я решу не сообщать Собору о нём.
- Интересное предложение, я ему передам. – Лианна сморгнула удивление, попыталась представить лицо сына после новости. Получалось плохо. – Возможно, наши новые организации даже смогут поладить.
- Возможно. Как думаешь, близость верховного мага и одного из лидеров Собора этому поспособствует? – Он грустно улыбнулся, а она не нашла слов. Она думала, но никак не ожидала вот так… прямо. Собор всегда всему мешал. – Алин предположил, и я склонен согласиться, что добровольный отказ от браков следует сохранить лишь для тех, кто посвящает всю свою жизнь служению – монахов.
***
- А здесь красиво. И почему ты меня сюда раньше не водила? – Вид с вершины башни открывался действительно замечательный. Поля, дороги, небольшое поселение низших демонов – мастеров по металлу и драгоценным камням. Совсем как наверху. Если бы не чёрное солнце. Хотя к нему Джон уже тоже привык. Думая о доме, он не мог теперь представить ничего, кроме этого замка в Нижних мирах. И его удивительной хозяйки, конечно. Ведь дом — это не только место.
- Да как-то всё случая не представлялось. – Она устроилась на устилающем пол башни мягком ковре, расправила крылья так, что они заняли едва ли не половину свободного места. – Мы же всё время чем-то были заняты. Загадки, тайны, твоё обучение, война. А это место оно не для того, чтобы спешить. Им нужно наслаждаться неторопливо, спокойно.
- Место интересное, согласен. – Он прислонился спиной к невысокому бортику, тоже расправил крылья. – Хотя с тобой, любое такое.
- Это очень плохая попытка очаровать девушку. – Она рассмеялась, скосила глаза на него. – Но всё равно очаровательная. Хочешь я тебя за неё поцелую?
- Только поцелуешь? – Поднятая в шутливом удивлении бровь, нарочито серьёзное выражение. – И всё?
- Я же говорю, попытка плохая. Чтобы заработать что-то ещё - придётся постараться.
- Подумаешь. – Джон тихо фыркнул, хотя, конечно, не был на неё зол. – Не ценишь ты меня, Дени. Вот даже про новую способность мне не рассказала.
- Она не новая, просто я не знала, что можно ей пользоваться так. И я никому не говорила, кроме Лианны. Благодаря которой и узнала. Я не хотела, чтобы вы поверили, что я смогу вас защитить, а потом это оказалось ложью.
- Ты всё ещё винишь себя в смерти брата? – Он хотел пошутить, но она отреагировала слишком болезненно. Дени, Дени…
-Не могу забыть, как он умер у меня на руках. Тогда я поклялась, что это не повторится, но потом погибла мама. А теперь едва не погиб Виз. Даже эта моя сила не позволяет защитить тех, кого я люблю.
- Ни одна сила в мире не позволит защитить всех. – Джон покачал головой, придвинулся, ласково переложил её голову себе на колени, пропустил серебряные волосы через пальцы. – Потому что ты никогда не сможешь оградить их от собственных решений, не запретив эти решения принимать. Бабушка сама решила выйти против восьмерых демонов и тёмного мага, Визерис сам решил драться с Эуроном. Они знали, чем рискуют. Тебя там даже не было. Ты не могла бы предотвратить то, о чём не знала.
- Знаю. И понимаю. – Она поймала его руку, нежно скользнула пальцами вверх по запястью. – Но так хочется никогда больше не терять. Это так больно. – Грустная улыбка. – Может я бы и не рискнула сражаться против Эурона, если бы не это желание. Но жить с мыслью, что однажды он вновь попытается навредить вам – невозможно.
- У тебя всё получится. Я в тебя верю. И в нас верю. Эурон с нами не справится и знаешь почему?
- Почему? – Улыбка, она так охотно позволила поймать себя в ловушку.
- Потому что мы есть у друг друга, и мы будем поддерживать и защищать друг друга, чего бы это не стоило. А он один. Родной племянник его предал, все союзники бросили. Он обречён на одиночество, несмотря на всё могущество, потому что не умеет ценить других. А мы умеем.
- Это точно. Странно говорить, но кажется моя семья теперь не только вы с Визом, но и Лианна, и твои тётя и кузены, и даже Вель, Шини, Петир и Джейме, которые не родня никому из нас.
- Дом – не только место, семья – не только родословная. Разве не так? – Обмен улыбками, он наклонился, она приподнялась на локтях. В этом поцелуе не было ни капли страсти. Было желание поделиться той нежностью и теплотой, что возникала, когда они были рядом. Их общая Песня, вспыхнула странной нотой и зазвучала иначе. Спокойнее и ровнее, но и увереннее. Словно противоположности огня и льда неожиданно перестали быть такими далёкими.
- Что ты будешь делать, когда мы победим? – Тихо спросила она, вновь устроившись у него на коленях. Сомнений, что они победят, больше не было.
- Не знаю пока. Надо помочь Роббу снова обустроить Винтерфелл. Мама с Лейной что-то планируют насчёт магов, было бы интересно поучаствовать. И помочь наладить полноценные взаимоотношения между демонами и Собором надо. Кому как не мне, знающему обе стороны, этим заниматься. Столько дел, что и не знаешь за что браться. А ещё, мне кажется, у меня вполне может вскоре появиться родной брат. Или сестра.
-Да уж есть чем заняться. – Она тихо фыркнула, хорошее настроение постепенно возвращалось. – А я думаю попробовать заняться Воздушным сектором. Эурон – легенда, если я его одолею, прислушиваться станет не только мой сектор. А то, что творится у воздуха столько лет – совсем не дело.
- Что может быть лучшим применением могущества, чем установление мира. – Это не было вопросом, хотя и звучало как он. Джон не сомневался в том, что сказал. Великая сила накладывает не только право ей пользоваться, но и долг оберегать тех, кто слабее. Те, кто как Эурон, этого не понимали, всегда заканчивали плохо. Рано или поздно. – Скажи Дени, какая она эта твоя сила?
- Пустота? – Она удивлённо взмахнула ресницами, неуклюже повела крыльями. – Она… пустая. И белая.
- Белая? – Джон улыбнулся, скользнул пальцами по её белоснежному крылу. - Белые крылья — стихии снега или света?
- Или пустота. – Она тихо рассмеялась, зажмурила глаза. – Я тоже так решила. Цвет был правильным, мир подавал мне знак, а я упорно отказывалась его видеть. Не хотела разглядеть, что может стоять за способностью возвращаться оттуда, где другие исчезают. Мне так повезло с твоей мамой.
- Нам всем с ней повезло. – И не только из-за дара. В какой-то момент её абсолютная уверенность в себе, её готовность принимать решения, ни на мгновение не задумываясь о своём праве на это, дали им опору, казалось утерянную со смертью бабушки. А опора дала силы сделать шаг и сделать то, что они были способны, но чего боялись. Теперь оставалось сделать последний шаг и лететь. – Мне больше всех.
- У брата был отличный вкус на окружающих. В большинстве случаев. Мать Рени и этого Грифа можно не считать.
- Может отцу иногда хотелось сблизиться с кем-то не столь совершенным как мама? Утомляет, знаешь ли. По себе знаю. – Она вновь захлопала глазами, а он с улыбкой продолжил. – Трудно соответствовать самой лучшей в обоих мирах королеве.
- Джон… - Она не договорила, рассмеялась. – Предыдущая попытка была очень плохой, а это просто прекрасная. Ты у меня настоящее собрание контрастов. Пожалуй, нужно быть лучшей в двух мирах королевой, чтобы соответствовать такому удивительному демону-инквизитору.
- Чтож, видно мы оба проделываем непростую работу. Как насчёт вознаграждения за усилия. – Вновь смех, она снова приподнялась на локтях. Песня вспыхнула силой двух противоположных стихий, которые вопреки всем законам и самой природе стали едины.
***
- Ви, ты занята в ближайшее время?
Она оторвалась он гобелена, который плела, приподняла брови. – Собиралась закончить ряд и пойти к Шини. Она хотела поделиться своими успехами в исцелении кузена Джона. Тебе что-то нужно?
- Можно и так сказать. Позволишь украсть тебя у гобелена и Шини ненадолго. Хочу рассказать тебе кое-что.
- Только если ненадолго. И если рассказ будет интересным. – Она закрепила нити, поднялась с усмешкой. – Не разочаруешь, пересмешник?
- Не знаю будет ли он интересным, но этой истории ещё не слышал никто в Нижних мирах. Да и в верхнем тоже. – Он ответил своей усмешкой. Ещё утром этого разговора не должно было быть. Он не любил рассказывать другим о своей жизни. Особенно о своих чувствах. Тем более о тех, что привели к ошибкам. Это делало уязвимее, беззащитней. Но разговор оказался нужен. Ему. – Смог заинтересовать?
- Полагаю, у тебя много историй, которые не слышал никто в двух мирах. Откуда мне знать, что эта меня заинтересует? – Она чуть наклонилась, прищурила глаза, из-под юбки высунулся кончик хвоста. Заинтересовалась.
- Ну, как хочешь. Я думал поделиться с тобой историей из своей жизни, но, если тебе не интересно… Пойду Лианне расскажу. – Когда поймаю, мысленно добавил он и демонстративно развернулся. Ожидаемо ему не дали сделать даже шага. В запястье вцепились тонкие, но очень сильные пальцы. Хваточка у суккубов была более цепкой, чем у любого другого рода.
- Так с этого и надо было начинать, а то позволь украсть, кое-что рассказать. Пф. – Видимо для надёжности, вокруг его руки ещё и хвост обвили. Если бы это не была Вель, суккуба уже бы отплёвывалась кровью из разорванного когтями горла. Мало кто из старших позволял инкубам или суккубам дотрагиваться до них хвостами. По доброй воле и без разрешения, разумеется. Но Вель можно было. И она это знала, когда цеплялась. – Кто же откажется узнать побольше о жизни знаменитого, но такого таинственного Пересмешника?
- Кто-то может и откажется, но им я рассказывать не собираюсь. Собираюсь тебе. И, вижу, ты отказываться не собираешься.
- Ни за что. Итак? Я вся внимание.
- Не здесь, если ты позволишь. Идём, я тебе не только расскажу, но и покажу кое-что.
Она улыбнулась в ответ, отпустила его руку, протянула свою. Для «клетки». Он всегда так перемещал. Ну если не был ранен, как тогда с Лианной. А ещё он никогда не раскрывал того, что собирался. Может огненные и знали, что у него есть и другие чувства, кроме азарта и честолюбия, но показывать это он не любил. Так если решил показать… Петир принял предложенную руку, а затем притянул не ожидавшую Вель и переместил обняв.
- Что с тобой такое? – Она озадаченно поправила волосы, облизала губы, стоило перемещению завершиться, а ему убрать руки.
- Не знаю. Умирать собрался? – Он и сам до конца не мог объяснить происходящего, но это его почему-то не волновало. Как в детстве. И это было приятное чувство.
- Отчего же?
- От противостояния самому могущественному демону, который стал ещё могущественнее. Жутковатая перспектива.
- Согласна. Так может…
- Я не могу. – Долг жизни не позволил бы бросить огненных, даже если бы он хотел. Даже если бы хотел. – Да и не хочу. Они стали чем-то вроде… семьи, которой у меня уже очень давно не было. Я не думал, что так может быть, но стало. И я не хочу их бросать.
- Кто ты странный оборотень и что ты сделал с моим Петиром? – Вель рассмеялась, покрутила головой. – Где мы? Как-то это не похоже на круг камней.
- Это не круг камней, здесь открытая пентаграмма, нанесённая на пол узором из трещин. – Большая комната с печью и сундуком. В углу свалено сено, прикрытое грубыми простынями. Там когда-то была постель. Спать на печи или лавке маленькому полукровке было неудобно, а вот так на куче сена – сколько угодно. В другом углу прялка и символ Создателя. Она верила, что он помогает ей делать её работу, создавать замечательные вещи из самых простых материалов. Она сидела за ней, пака глаза могли видеть нить. И даже когда ослепла часто подходила к ней, садилась, просто чтобы, как она говорила, побыть рядом. Прялка была для неё больше, чем вещью, она была членом семьи. – Я никогда не любил это место, с удовольствием сбежал… И уже несколько столетий плачу немалые деньги, чтобы его сохраняли таким. Нетронутым.
- Никогда бы не подумала, что в тебе есть такая сентиментальность. Я в дом отца никогда не возвращалась. – Она подошла к печи, скользнула по ней пальцами. Она всё правильно поняла. Впрочем, стоило ли удивляться?
- Я сам себе удивляюсь. Все три столетия. Пойдём на улицу? Я не люблю здесь находиться.
- Тогда зачем возвращаешься?
- Не знаю, может, потому что они любили здесь быть? Потому что они похоронены здесь? – Любовь для демонов не то же, что для людей. Как часто он это слышал. И вспоминал отца, который не прожил и трёх лет после смерти матери. Он был молод, не был болен, никто не пытался его убить. А он всё же умер, просто растаял, оставив едва тридцатилетнего сына одного. – Человек и демон, так не должно быть, не считаешь?
- Не знаю. Кто решает, как оно должно быть? – Она вышла в открытую им дверь, остановилась на крыльце. – Может всё должно быть именно так, как есть?
- Может и так. – Красивыми видами родное село матери похвастаться никогда не могло: поле, лес вдалеке, коровы на поле. В детстве ему всегда было невыносимо скучно на всё это смотреть. Да и сейчас ничего не изменилось.
- Какая… мирная картинка. Словно и не было недавно войны, а весь мир не перевернулся. – Вель глубоко вдохнула, обняла себя за плечи. – Мне нравится. Хотела бы я здесь жить.
- Мне нет. Скучно. Всё детство на этих коров любовался. Хорошо хоть пасти не приходилось, денег у нас, спасибо отцу, всегда хватало.
- Почему вы не перебрались куда-нибудь в город?
- Мать не хотела. Ей нравилось здешнее спокойствие.
- Понимаю её. – Она вновь вздохнула, улыбнулась уголком губ. – Зачем ты привёл меня сюда, если не хочешь здесь быть?
- Я знал, что тебе понравится. – Только пожатие плеч в ответ. А ещё ему нужно было вернуться. Он всегда делал так, перед тем как принимать важные решения. Дом – самое скучное место в мире – словно помогал ему решать верно. Лишь один раз он не пришёл сюда. Теперь вернулся, чтобы исправить сделанное тогда. – Кроме того, я не говорю, что не хочу тут быть. Мне не нравится здесь, но порой хочется вернуться, как будто в прошлое.
— Значит, это было хорошее прошлое. Меня в моё не тянет.
- Да, хорошее. Дом и село мне никогда не нравились, но мать я любил. И отца.
- Жаль, что я мать никогда не знала. – Вель повела плечами, вздохнула. – Ты это мне хотел рассказать?
- Нет. Рассказать я хотел о том, как мы разошлись в тот раз. Или, скорее, из-за чего.
- Это важно? – Она распахнула глаза в изумлении. Не должно было быть, на самом деле. Ушёл и ушёл, даже извинился за это. У демонов более ничего не требовалось.
- Да. Для меня.
- Ну, если для тебя важно, то я готова пожертвовать капелькой своего времени и выслушать. Постоим или лучше присесть?
- Присядь, если сомневаешься в своих силах. – Он вернул ей ехидство и тут же сам последовал совету. Присел прямо на крыльцо. – История не то чтобы долгая, но чему удивиться там будет. Обещаю.
- Хм. – Она тоже устроилась на крыльце, расправила юбку, нарисовала в воздухе по кольцу у кистей и обоих рогов. Создала простую иллюзию невидимости для рогов и когтей. Может Собор и принял демонов, но в такой глуши об этом вряд ли знали. Так что Петир последовал её примеру и скрыл рога и когти. Теперь они были похожи на обыкновенную человеческую парочку. – Удивлять ты умеешь, я знаю. Ну что же, я слушаю.
- Тогда я начну с крохотной предыстории. О том, что я был дружен с семейством Старков и особенно Брандоном Старком ты знаешь. И о том, что он и его отец погибли незадолго до того, как мы разошлись тоже. А вот о том, что мы именно из-за их смерти и разошлись, я тебе не рассказывал. Да и вообще никому.
- Как могла смерть Старков повлиять на наше общение? Я с ними даже знакома не была.
- Зато я был. Может слишком близко. – Он замолчал, глядя на поле и коров на нём. Он не любил это место, но когда-то жил здесь. И как у любого ребёнка у него были друзья. Когда его человеческая жизнь закончилась, дружба прервалась не со всеми. И уже через шесть лет он смог узнать, как хрупки их жизни. Как легко может умереть девочка, с которой ещё несколько лет назад ловили сверчков в поле. Умереть, потому что никто не додумался позвать молодой роженице кого-то кроме полуслепой повитухи и пьяного местного священника. Создатель ведь должен был помочь в родах. Не помог. Она была первой. Потом другие. Последним стал Бран. – Знаешь, я много кого потерял за жизнь. Моё занятие предполагало, необходимость сходиться со многими. Не только демонами, но и людьми. И порой я к ним привязывался, хотя и знал, что нельзя. Терял, оплакивал, опять обещал себе, что больше никогда. Когда появилась ты, я уже знал, что снова нарушил это своё правило, но ты была демоном, и я успокаивал себя, что уж смерть от старости тебе не грозит, а от остального я постараюсь защитить. Потом Брандон, его семья. Джейме этот Лианнин. Хорошо хоть он об этом не знает. А потом их убили. И я, который всегда гордился тем, что знаю всё, ничего не смог сделать. Только отомстить. К чему были мои знания о других, если я не знал, что тем, кто стал мне близок, грозит опасность? Тогда я решил, что больше никаких привязанностей, никогда. Я так боялся кого-то вновь потерять, что решил разорвать все нити сам. Пока это кто-то другой… что-то другое не сделало.
- Ты ушёл, потому что боялся меня потерять? – Он только кивнул. Это звучало глупо, это было глупо. Вот такая глупая у него правда оказалась. – Это действительно… удивительно звучит. И когда же ты решил, что привязанности тебе не мешают?
- Когда сын Лианны спас мне жизнь и не стал требовать строгого исполнения долга. Когда Дени назвала меня членом семьи. Когда узнал, что Лианна жива. Когда увидел тебя, заговорил с тобой. Терять больно, но, когда ты теряешь по собственной воле — это ведь тоже потеря. Можно, конечно, убедить себя, что тебе всё равно, но будет ли это правдой.
Он вновь замолчал. По небу плыли облака, за оградой дома, топча первые цветы, пронеслись несколько ребятишек, потом замерли, вернулись крадучись. Про старый дом в селе много слухов ходило, вот и заинтересовалась детвора, кто же не побоялся не просто подойти к странному месту, но и вот так сидеть на крыльце. Что же сплетен теперь всему селу на пру месяцев хватит. Слишком уж они с Вель отличались от местных.
- И зачем ты рассказал мне это? – Она тоже смотрела на детей, которые, должно быть, казались себе очень незаметными. – Ты никогда не делился… таким. Чем-то столь глубоким.
- Может, из-за того, о чём я уже говорил. Странно, но я чувствую себя так, словно у меня вновь есть семья. В человеческом, не демоническом понимании этого слова. И вновь есть риск потерять их. И у риска даже есть имя. – Один из детей вскарабкался на растущее у забора дерево, подполз по ветке, чтобы лучше видеть. – Знаешь, если что-то пойдёт не так, и я погибну, я хочу, чтобы кто-то знал, что у меня есть и другая сторона, та которую я не показывал. Хотя нет, не кто-то – ты. А если погибнет кто-то из них, и у меня опять начнут появляться странные мысли – напомни мне, что это не выход. Что я уже пытался и стало только хуже.
Она не ответила, молча погладила по плечу, придвинулась и обняла за плечи. Ветер шуршал молодыми листьями дерева, да перешёптывались дети. Вдалеке мычали коровы. Он сказал, что собирался. Оставалось последнее.
- Мне кажется пора уходить. Иначе юный исследователь от любопытства свалится с дерева.
- Не переживай, там невысоко. Мы вполне сможем его спасти. А падать с деревьев иногда полезно. Учит лучше оценивать свои поступки. – По губам скользнула улыбка. Уходить действительно было пора. Но последнее должно было прозвучать тут. И у него было время, пока старая ветка ещё держала мальчишку. – Но, прежде чем он свалится, а мы пойдём ему помогать, я, раз ты уже и так знаешь обо мне больше всех в Нижних мирах, хочу рассказать тебе кое-что ещё. То, что не знает никто из живых. Главную тайну любого демона. – У неё вновь распахнулись глаза, он улыбнулся и поманил, приглашая наклониться. – Надеюсь ты умеешь хранить тайны, Вель.

0


Вы здесь » Лед и Пламя » Творчество фанатов » Фанфик: Демон


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно